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¿Está siendo sobremedicado?

El farmacéutico que le dice no a los medicamentos

Armon B. Neel Jr. les muestra a los pacientes —y a sus médicos— el camino a una mejor salud con menos medicamentos.

“Aquí había una población totalmente nueva, y nadie tenía ni la menor idea de cómo cuidarla”, recuerda. “En ese entonces, podías ver que traían Mellaril [un poderoso antipsicótico] en camiones. Lo utilizaban como un inhibidor químico. En esa época, los hogares para el cuido de adultos mayores no recibían demasiada ayuda, de modo que su mejor opción era medicar a los pacientes. Yo sabía que esto era inhumano, y lo combatí desde el primer día”.

El miércoles por la noche, Neel está conduciendo hacia un motel familiar en la zona rural de Georgia, donde se había alojado varias veces. No queda lejos de un hogar estatal que Neel cuenta entre sus clientes institucionales.

A las 9 de la mañana del día siguiente, Neel está en un pequeño escritorio, cerca de la oficina del director de enfermería. Ha llevado consigo su computadora portátil, la impresora portátil y una cantidad de formularios en blanco y de material impreso. Parece conocer a todos por su nombre.

Una epidemia de sobremedicación

Al médico que se desempeña como el director del hogar de cuidados especializados no parece preocuparle el enfoque de Neel al encarar las revisiones de medicación, una tarea que exige la ley federal y que a menudo es vista como algo rutinario. El médico no le habla a Neel, y prefiere tratar con él mayormente a través del personal de enfermeros.

Durante el día, Neel escribirá sus sugerencias relacionadas con la medicación en unos formularios que él mismo diseñó (impresos en papel rosado, de modo que se destaquen claramente en los expedientes médicos de los pacientes), y que obliga al médico del paciente a marcar una casilla que dice “Accept” (Acepto) o “Reject” (Rechazo), antes de firmarlo y fecharlo.

El director médico rechaza, casi sin excepción, las sugerencias de Neel. Evidentemente, le ofende ser cuestionado por un farmacéutico, algo que, según Neel, es bastante común. Neel encuentra preocupante la falta de compromiso.

“Él está aquí una vez por mes”, señala Neel. “Tal vez, cinco minutos por paciente. Es todo lo que se le exige a un director médico”.

Neel comienza a avanzar a través de una alta pila de carpetas azules con hojas sueltas que contienen las historias clínicas de los pacientes y otros antecedentes médicos. Hoy está revisando los expedientes de residentes que están tomando nueve o más medicamentos recetados simultáneamente.

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