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¿Está siendo sobremedicado?

El farmacéutico que le dice no a los medicamentos

Armon B. Neel Jr. les muestra a los pacientes —y a sus médicos— el camino a una mejor salud con menos medicamentos.

Neel sale más tarde para visitar dos hogares para el cuidado de adultos mayores en la zona rural de Georgia, donde revisará las historias clínicas de docenas de residentes y seguirá con su larga cruzada contra la sobremedicación de los residentes geriátricos en instalaciones de cuidados a largo plazo.

Neel hace esto dos o tres días a la semana, casi todas las semanas, y ha estado haciéndolo desde 1968, cuando decidió centrarse exclusivamente en la consultoría clínica. Es uno de los pocos miles de farmacéuticos consultores del país que se especializa en identificar, resolver y prevenir problemas relacionados con los medicamentos que afectan y afligen a las personas mayores.

“Uno ve tantas propuestas cortadas con el mismo molde para el cuidado de las personas mayores”, señala Neel. “Casi el 100% de las personas que veo como pacientes externos están sobremedicados, porque los que me consultan son los que están teniendo problemas. Si voy a un lugar de cuidados a largo plazo, hablamos de alrededor del 80%”.

Por lo general, los niveles de medicación en los hogares para el cuidado de adultos mayores pueden ser reducidos a la mitad o incluso más. “Si lograra el manejo adecuado de la terapia de medicamentos”, señala Neel, “habría menos internaciones, menos admisiones hospitalarias, menores costos laborales relacionados con la atención, y una mejor calidad de vida para los residentes”.

Un rebelde con causa

Neel es un rebelde con causa: concretamente, promover la idea de que el farmacéutico debe servir y proteger a las personas que toman los medicamentos que ellos dispensan. “A mí me paga el paciente, no el médico”.

La vena renegada viene de lejos. Por ejemplo, en 1963, sólo dos años después de haberse graduado de la facultad de farmacia, Neel abrió una botica en Griffin que, al igual que un consultorio médico, tenía una recepción alfombrada y una sala de consultas separada. También estableció programas de asesoramiento prenatal y clínicas de hipertensión y diabetes. Él creía que la nueva propuesta ganaría elogios; en cambio, muchos de sus pares lo ridiculizaron.

A fines de la década de 1960, a pedido de un amigo, Neel comenzó a realizar algunas consultas clínicas en hogares para el cuidado de adultos mayores, y lo que vio lo escandalizó y lo transformó.

A continuación:
Una epidemia de sobremedicación. >>

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