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¿Está siendo sobremedicado?

El farmacéutico que le dice no a los medicamentos

Armon B. Neel Jr. les muestra a los pacientes —y a sus médicos— el camino a una mejor salud con menos medicamentos.

Neel pide ver el diario de presión sanguínea que Gifford ha estado llevando durante las últimas semanas, junto con todos los medicamentos que ha estado tomando. La mujer se agacha, saca una bolsa de plástico repleta de medicamentos recetados y la coloca sobre la mesa. Luego saca otra bolsa llena de medicamentos de venta libre.

Demasiados medicamentos, demasiadas caídas

Neel interroga a Gifford acerca de los medicamentos recetados, uno por uno. Le pregunta acerca del Ultracet, un analgésico que está tomando. “Nunca sufro de dolor de cabeza”, explica. “Todos mis dolores provienen de las caídas”.

“Cuénteme acerca de las caídas”, pide Neel. “Cuénteme cuánto tiempo después de haber comenzado a tomar estas pastillas fue que comenzaron”.

Neel guía a Gifford, suavemente, a través de todo el inventario. Le explica que el Aldactone, el medicamento que ha estado tomando para la presión arterial, no es la mejor opción en su caso, y, de hecho, podría ser la responsable de algunos de sus otros problemas de salud. Mientras examina los antecedentes de Gifford, observa que su médico, en intentos por controlar la hipertensión, ha probado cuatro inhibidores ACE diferentes, dos betabloqueantes y dos alfabloqueantes. Nada ha funcionado, y Gifford ha tenido reacciones alérgicas a todos ellos. Neel parece estupefacto.

“No había necesidad de pasar al segundo, después de que el primero le ocasionó daño”, señala. “Son de la misma familia. En su lugar, usted necesita un bloqueador de los canales de calcio”.

Acto seguido, Neel le apunta al Mobic, el antiinflamatorio no esteroideo (AINE) que el médico le había recetado para la osteoartritis. “Hay ciertos medicamentos que, simplemente, no hay que darles a las personas de mayor edad”, explica, y los AINE están entre ellos. Resulta que el médico le recetó, además, otro AINE, en la forma de gotas para los ojos: Voltaren. “Hay un producto más nuevo y mejor que esto”, señala Neel.

Gifford parece aliviada, pero, al mismo tiempo, molesta. “No quiero volver con esa médica”, dice. “Nunca verificó nada antes de recetármelo”.

Neel promete escribir un informe con todo lo observado para el final de la semana. “Algunas de estas cosas”, dice, señalando todas los medicamentos diseminadas sobre la mesa, “podríamos, simplemente, tirarlas a la basura”.

A continuación: Un rebelde con causa. >>

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