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Medicamentos en duda

El Fosamax y otros fármacos para la osteoporosis.

Espalda de mujer con osteoporosis

— Alan Boyde/Getty Images

¿Tengo que tomar el fármaco en forma indefinida para mantener mis huesos más fuertes?

No necesariamente. Un importante estudio publicado a fines del 2006 en el  Journal of the American Medical Association comparó los resultados entre mujeres que interrumpieron el consumo de Fosamax después de cinco años con los de las que continuaron tomando el fármaco. Después de cinco años, las que habían dejado el medicamento presentaban casi el mismo riesgo para la mayoría de las fracturas que las que continuaron tomándolo.

“Sobre la base de los estudios, parecería que una vez que uno consumió Fosamax durante cinco años, el hecho de dejarlo durante un año probablemente no generaría mayores cambios”, indica la doctora Ethel Siris, ex presidente de la National Osteoporosis Foundation (Fundación Nacional de Osteoporosis), que dirige el Toni Stabile Osteoporosis Center (Centro de Osteoporosis Toni Stabile), del Columbia University Medical Center. Según él, el beneficio parece continuar, “probablemente, debido a que uno ha acumulado la suficiente cantidad de fármaco en su sistema. Una vez que pasaron dos años desde que se dejó el medicamento, aparece una mínima reducción de la densidad de la cadera. Es como si el efecto comenzara a desaparecer”.

Con estos resultados, algunos médicos recomiendan unas "vacaciones" del fármaco —interrumpiendo los medicamentos de manera temporaria—, para evitar gastos y molestias innecesarias, cuando no otras cosas.

¿Quién corre mayor riesgo de fracturarse un fémur? ¿Qué puedo hacer para evitar este problema?

Los especialistas sospechan que un grupo pequeño, específico de mujeres puede correr mayor riesgo de fracturas inusuales de fémur. Tal vez estas mujeres tengan otras enfermedades, además de osteoporosis, hayan tomado otros medicamentos o tengan vulnerabilidad genética. Desafortunadamente, nadie puede determinar en este punto exactamente cuáles son esos factores de riesgo.

Lo que saben los médicos es que muchas mujeres que padecieron este tipo de fractura de fémur se quejaron de dolor de muslo antes, a veces durante meses.

“Desde la publicación de estos casos, les pregunto a todas mis pacientes en forma rutinaria si tienen dolor en los muslos”, comenta Shane. Un dolor semejante en pacientes con osteoporosis que tomen bisfosfonatos debería ser motivo de una inmediata radiografía de ambos muslos, y si las imágenes indicaran que hay algún problema, de derivación a un cirujano ortopédico.

¿Tenemos la certeza de que determinados fármacos contra la osteoporosis están provocando estas fracturas inusuales?

No. No se han realizado estudios para confirmar que estas fracturas inusuales estén aumentando; tampoco está claro que sean causadas por el Fosamax y/u otros bisfosfonatos.

En respuesta a los informes de noticias sobre los estudios, la U.S. Food and Drug Administration (Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.) publicó un informe en el que dice que la agencia continuará investigando esta “potencial señal de seguridad”, pero que hasta el momento no han hallado pruebas de que las mujeres que toman medicamentos para la osteoporosis estén en mayor riesgo.

Katharine Greider vive en Nueva York y escribe sobre Salud y Medicina.

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