Medicamentos

6 cosas que tiene que saber acerca del Tamiflu

La gripe golpea sin piedad a las personas mayores. ¿Ayudarán en algo los medicamentos antivirales?

In English l De repente, uno comienza a sentirse muy mal. Garganta irritada, tos, escalofríos y dolores en los músculos y articulaciones lo dejan fuera de combate. La gripe llega con rapidez, y este año en particular, está golpeando duro a las personas mayores. El número de adultos, mayores de 65 años, internados por gripe está alcanzando niveles que no se habían registrado desde que el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) empezó a llevar un registro estadístico, hace cinco años.

Vea también: 8 medicamentos que pueden causar calambres.

¿Realmente el Tamiflu cura la gripe? — Foto: Getty Images

Ni siquiera quienes se vacunaron contra la gripe son necesariamente inmunes; el CDC sugiere que la vacuna de este año es eficaz en un 60 %, quizás mucho menos en personas de la tercera edad. Las personas mayores, junto con los niños pequeños, las embarazadas y aquellos con problemas de salud tales como trastornos coronarios o respiratorios, son más propensas a enfermarse gravemente por el virus de la influenza y desarrollar complicaciones como la neumonía. Los mayores de 65 años representan nueve de cada diez muertes por gripe en Estados Unidos.

Si bien a la mayoría de las personas les lleva alrededor de una semana recuperarse de la gripe solamente con reposo y líquidos, el CDC insta a quienes caen gravemente enfermos o corren el riesgo de sufrir complicaciones gripales que busquen atención médica rápido.

Y para estos pacientes, sostiene esa agencia, los médicos no deberían retrasarse en recetar un medicamento antiviral —que suele ser Tamiflu (oseltamivir), aunque con menor frecuencia puede tratarse de un fármaco que se inhala denominado zanamivir o Relenza—. “En los pacientes de alto riesgo, el tratamiento antiviral realmente puede significar la diferencia entre una enfermedad más leve y una hospitalización en sala o en unidad de cuidados intensivos, o incluso la muerte”, afirmó el Dr. Tom Frieden, Director del CDC, en un informe del 18 de enero.

A continuación se expone el conocimiento más actualizado que poseemos acerca del Tamiflu y qué es lo que el medicamento puede y no puede hacer por usted.

P. ¿Ayuda el Tamiflu a que me sienta mejor más pronto?

R. Sí. Es algo en lo que concuerdan casi todos: el Tamiflu disminuye los síntomas de la gripe más o menos en un día. “Si me despertara con dolores, tos y fiebre, tomaría Tamiflu siempre que pudiera obtenerlo dentro de las primeras 24 horas”, explica Mark Ebell, médico de familia del Departamento de Epidemiología y Bioestadísticas de University of Georgia, que ha estudiado la eficacia de la droga. “Me sentiré mejor un día o un día y medio antes, y eso para mí vale. Pero no lo tomaría si hubiesen pasado más de 24 horas desde la aparición de los síntomas”.

P. ¿Por qué es importante tomar el medicamento inmediatamente después de que aparecen los síntomas? 

R. El Tamiflu funciona impidiendo que las células infectadas estallen y liberen así el virus de la gripe que puede infectar las células cercanas. Este proceso debe ser detenido temprano –la mayoría de las guías lo indican dentro de las 48 horas desde la aparición de los síntomas– para lograr una diferencia. Un importante análisis del CDC realizado a embarazadas que padecieron la gripe pandémica en 2009, indicó que quienes recibieron tratamiento antiviral más de cuatro días después de caer enfermas fueron seis veces más propensas a terminar en cuidados intensivos que las que tomaron el medicamento dentro de los dos primeros días.

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