Medicamentos

6 cosas que tiene que saber acerca del Tamiflu

La gripe golpea sin piedad a las personas mayores. ¿Ayudarán en algo los medicamentos antivirales?

P. ¿Me ayuda el Tamiflu a evitar la enfermedad grave o la muerte causada por la gripe?

R. Puede ser. Una revisión de ensayos clínicos halló evidencia insuficiente para evaluar esa posibilidad. Un análisis reciente en 11 ensayos clínicos realizado por el Dr. Ebell de University of Georgia halló una reducción del 1 % en el riesgo de padecer neumonía en quienes contrajeron gripe y se trataron con Tamiflu, con respecto a quienes la contrajeron y no se trataron. La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA), que regula y revisa las afirmaciones promocionales según sus propias revisiones —de la evidencia arrojada por los ensayos clínicos— no permite que el fabricante de Tamiflu, Roche, afirme que el medicamento reduce el índice de infecciones bacterianas como la neumonía.

La mayoría de los ensayos clínicos vinculados al Tamiflu se han efectuado en adultos cuya edad no era avanzada y que, por lo demás, estaban sanos.

Pero hay cierta investigación observacional en pacientes de alto riesgo que es más positiva. Un análisis reciente de 90 estudios realizados a pacientes internados con gripe pandémica en 2009, halló que la ingesta de un antiviral (mayormente, Tamiflu) dentro de los dos primeros días se relacionaba con una reducción del 65 % en la posibilidad de que el paciente falleciera y un riesgo substancialmente menor de que contrajera neumonía.

P. ¿Puede el Tamiflu ayudar a prevenir que me contagie habiendo estado expuesto a la gripe?

R. Es probable, si se toma dentro de los dos primeros desde la exposición. La FDA ha aprobado el Tamiflu para este propósito. Según un ensayo clínico controlado, que se publicó en 2001, la efectividad del Tamiflu para prevenir la gripe en hogares donde un miembro ya estaba enfermo fue del 89 %. El CDC no recomienda que todos tomen antivirales de manera preventiva, pero explica que puede considerarse esa estrategia en el caso de personas con alto  riesgo de desarrollar complicaciones si se contagiaran.

P. ¿Es seguro el Tamiflu?

R. Aprobado por primera vez en 1999 para ser usado en adultos, el Tamiflu ha sido tomado por decenas de millones de personas. Los efectos secundarios más comunes son las náuseas y los vómitos, cada uno de los cuales ha sido informado por un 10 % de los pacientes. La etiqueta aprobada por la FDA para el medicamento afirma que debería observarse a los pacientes, en especial a los niños, en caso de delirios o compartimientos anormales, reacción “poco común” que puede estar vinculada a la propia gripe.

P. Sospecho que he contraído gripe. ¿Hay alguna razón para pedir asistencia médica aparte de tomar medicamentos antivirales?

R. La mayoría de las personas se recuperan sin tratamiento luego de seis o siete días.

Pero aquellos preocupados por la gravedad de su enfermedad —por ejemplo, con sofocaciones, mareos, o síntomas gastrointestinales— deberían consultar a un médico, indica el Dr. Michael Ison, infectólogo de Northwestern University. También deberían hacerlo aquellas personas mayores de 65 años que corren el riesgo de desarrollar problemas graves a partir de la gripe por su edad o por un problema de salud subyacente. “Hay cantidad de enfermedades que parecen gripe”, explica, como la neumonía bacteriana y otros tipos de virus. Para estar seguro, consulte a su médico.

Katharine Greider, escritora independiente sobre temas relacionados con la salud, es colaboradora frecuente de AARP.

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