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Medicamentos que pueden provocarle síntomas de depresión

Revise la lista de fármacos y sus efectos.

3. Hipnóticos benzodiacepínicos

Por qué se prescriben: Estos medicamentos, también conocidos como tranquilizantes benzodiacepínicos, se prescriben para tratar la ansiedad y el insomnio, y relajar los músculos. Ejemplos: alprazolam (Xanax), diazepam (Valium), estazolam (ProSom), flurazepam (Dalmane), lorazepam (Ativan), temazepam (Restoril) y triazolam (Halcion).

Cómo pueden causar depresión: Las benzodiacepinas son depresores del sistema nervioso central. Si no se metabolizan totalmente en el hígado, pueden acumularse en el organismo hasta alcanzar niveles tóxicos. El “efecto resaca” resultante puede manifestarse como una depresión. Las personas mayores son más proclives a experimentar estos efectos residuales, ya que su hígado puede carecer de la enzima necesaria para metabolizar estos fármacos.

Alternativas: Haga todo lo que pueda para dormir bien en forma natural: Acuéstese y levántese todos los días a la misma hora, deje de ingerir alimentos dos horas antes de acostarse, practique alguna técnica de relajación durante 30 minutos antes de irse a dormir, etc. También puede probar tomando melatonina, un suplemento en la dieta que ayuda a regular el ciclo sueño-vigilia.

4. Medicamentos para tratar el mal de Parkinson

Por qué se prescriben: Una forma de tratar los síntomas de la enfermedad de Parkinson (en inglés) es utilizando medicamentos que ajusten los niveles de dopamina (un neurotransmisor) en el cerebro, ya que los síntomas motores relacionados con  la enfermedad son causados por la muerte de las células dopaminérgicas (responsables de producir dopamina) en una región en la mitad del cerebro.

Por ejemplo, la levodopa, el medicamento que más se prescribe para tratar el Parkinson, se convierte en dopamina al ingresar en el cerebro; se  combina con carbidopa (con los nombres comerciales de Atamet, Sinemet y Stalevo), que ayuda a evitar su descomposición antes de que llegue al cerebro y haga efecto.

Otro tratamiento se basa en el uso de agonistas de la dopamina, como el pramipexol (Mirapex) y el ropinirol (Requip), que actúan simulando los receptores de la dopamina en el cerebro y, de esta manera, imitando la actividad de la dopamina.

Cómo pueden causar depresión: La dopamina es uno de los tres neurotransmisores básicos  que se han asociado con la depresión (los otros son la serotonina y la norepinefrina). Los investigadores creen que la exposición prolongada a altos niveles de dopamina puede causar depresión.

Alternativas: Al menos un 25 % de los pacientes a los que se les diagnostica Parkinson, en realidad, no lo padecen. Es muy importante, por lo tanto, asegurarse de que usted no esté entrelos pacientes mal diagnosticados. A las personas mayores que presentan temblores sustanciales —temblores involuntarios en las manos, extremidades u otras partes del cuerpo— muchas veces se les diagnostica Parkinson erróneamente. También existe un Parkinson inducido por medicamentos, que se revierte al interrumpir la medicación lo más pronto posible. (Por ejemplo, los pacientes mayores pueden presentar parkinsonismo cuando se les prescriben fármacos antipsicóticos, tales como Haldol, Mellaril, Stelazine y Thorazine). La mejor forma de comprobar la existencia de la enfermedad de Parkinson es a través de un examen neurológico sistémico. Y si usted necesita tomar levodopa, la dosis puede reducirse con el uso de un inhibidor de catecol-O-metiltransferasa (COMT), un tipo de fármaco relativamente nuevo que impide que una enzima del organismo metabolice la levodopa antes de que llegue esta al cerebro.

Siguiente: Corticoesteroides, medicamentos que alteran las hormonas, y estimulantes. »

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