Ahorra dinero en Medicare en el 2016

Los precios de los medicamentos recetados varían significativamente de plan en plan, por lo que conviene informarte bien y comparar durante el período de inscripción abierta.

Hombre mirando un frasco de medicinas - Costos Medicare

Podrías ahorrar miles de dolares al comparar planes durante la inscripción abierta. — Getty Images

In English | ¿Por qué habría alguien de pagar el doble por un medicamento recetado? ¿O 10 o hasta 20 veces más? Miles de personas que tienen cobertura de medicamentos de la Parte D de Medicare lo hacen, mes a mes, sin ni siquiera darse cuenta. 

Un análisis de Bulletin de AARP revela que en el 2016, como en este año y años anteriores, diferentes planes de medicamentos de la Parte D cobrarán copagos completamente distintos para 30 días de tratamiento del mismo medicamento —con el mismo nombre, la misma dosis, la misma farmacia y en el mismo estado— (mira la gráfica al final del artículo).

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La diferencia no es un par de centavos o dólares. Como muestra el gráfico, algunos planes cobran $100, $200 o hasta $500 más. Estas enormes variaciones en los copagos recalcan la importancia del período de inscripción abierta de Medicare, que se realiza entre el 15 de octubre y el 7 de diciembre todos los años, y que le da a todos los asegurados la oportunidad de comparar planes y cambiarse a otro que les ofrezca mejores condiciones. De acuerdo con el grupo de investigación sobre la salud Kaiser Family Foundation, solo cerca del 14% de los afiliados cambia de plan durante el período de inscripción abierta.

Legalmente, los planes de medicamentos de Medicare pueden cambiar cualesquiera de sus cargos (primas, deducibles y copagos) cada año. En los últimos años se ha hecho más común que los planes transfieran un medicamento de un nivel de precios a otro, lo que resulta en un aumento considerable de los copagos. Sin embargo, los precios más altos de los medicamentos de marca que se muestran en los gráficos adjuntos se deben todos a que los planes cobran un copago de un 25, 33 o hasta un 50% del costo en lugar de un copago fijo —una tendencia que se ha hecho aún más común en años recientes—.


¿Aún tienes dudas? Lee Medicare For Dummies (en inglés)


En el caso de Procrit, un medicamento biológico utilizado para tratar la anemia, que cuesta más de $1,000 por mes y no tiene equivalente genérico más barato, 10 planes en Florida cobran copagos fijos entre $22 y $95 por mes, mientras que los otros nueve planes utilizan porcentajes del 23 al 50%, lo que resulta en cinco planes que cobran más de $500 al mes.

Los beneficiarios de Medicare no pueden estar al tanto de estas diferencias de precios a menos de que comparen los planes uno a uno, de acuerdo con los medicamentos recetados específicos que utilizan. 

Así es como se hace.

Lee el "Aviso de Cambio Anual" que tu plan actual te envió en septiembre. Te dice lo que te van a cobrar este año por la prima, el deducible y los copagos. Usa eso como base para compararlo con otros planes en tu área.

Para que obtengas el mejor plan, selecciona uno que incluya los medicamentos específicos que tomas. Lo que cuenta son los copagos relacionados con tus propios medicamentos. Si no tomas ningún medicamento actualmente, entonces elige el plan que tenga la prima más baja.

Compara los planes, sin cargo alguno, en alguna de estas formas:

  • Utiliza el buscador de planes en línea en medicare.gov/find-a-plan/questions/home.aspx. Si indicas tu código postal y los nombres de tus medicamentos, además de la dosis y la frecuencia con que los tomas, el programa calcula automáticamente cuál plan cubre tus medicamentos al menor costo de bolsillo.
  • Llama a Medicare al 800-633-4227 y pídele a un representante de servicio al cliente que realice la misma búsqueda.
  • Comunícate con tu Programa Estatal de Asistencia en Seguros de Salud (SHIP), donde un consejero personal podrá ayudarte a encontrar el plan que más te convenga. Visita shiptacenter.org y selecciona tu estado.

Si tus medicamentos son caros, trata de elegir un plan con un copago fijo en lugar de uno que cobre un porcentaje del costo total de los medicamentos. 

Verifica y asegúrate de que los planes que estás considerando incluyen farmacias "preferidas" en sus redes. Utilizar estas farmacias puede reducir significativamente los copagos.

Cuando hayas seleccionado un plan, llámalos para cerciórarte de que los precios están correctos.

Patricia Barry es la autora de Medicare for Dummies, 2a. edición, (septiembre del 2015).

 

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