Te puede costar caro...

Los 10 principales errores sobre Medicare

Los errores comunes pueden resultar costosos; te enseñamos cómo evitarlos.

In English l Medicare es territorio inexplorado para la mayoría de las 10,000 personas que ingresan al programa diariamente. No es precisamente un campo minado, pero acechando en la maleza hay escollos y trampas que pueden resultar costosos, a no ser que te cuides de evitarlos. Te enseñamos los 10 principales errores sobre Medicare de los que debes cuidarte:

Mira también: Guía de Medicare para principiantes.

Receta médica y un estetoscopio - Los errores más comunes que se comenten con Medicare

Aprende más sobre Medicare para evitar costosos errores. — Foto: Radius Images/Alamy

Error N.° 1:
Asumir que no “reúnes los requisitos” si no has trabajado el tiempo suficiente

El obtener 40 créditos por haber pagado el impuesto sobre la nómina en tu empleo —alrededor de 10 años de trabajo— garantiza que no tendrás que abonar primas por los servicios de la Parte A (principalmente, seguro hospitalario) cuando te inscribas en Medicare. Pero no necesitas créditos de trabajo para poder acceder a la Parte B (servicios de médicos, atención ambulatoria, equipamiento médico) ni a la Parte D (medicamentos recetados), en tanto y en cuanto tengas 65 años o más, y seas ciudadano estadounidense o residente legal con un mínimo de 5 años de residencia en Estados Unidos. También podrías resultar elegible para recibir los beneficios de la Parte A a partir de los antecedentes laborales de tu cónyuge, o puedes pagar las primas correspondientes para recibirlos. Pero si esperas a inscribirte hasta que hayas ganado 40 créditos (pdf), podrías terminar pagando penalidades permanentes por inscripción tardía.

Error N.° 2:
No inscribirte en la Parte B cuando deberías haberlo hecho

Inscribirte en el momento oportuno para ti es fundamental. Si no lo haces, corres el riesgo de ser penalizado por demorar tu inscripción, a través de recargos permanentes sobre las primas y demoras de varios meses antes de que entre en vigor la cobertura. Si tienes más de 65 años y posees cobertura de salud provista por un empleador para el que tú o tu cónyuge trabajan actualmente, y el empleador tiene 20 o más empleados, puedes demorar la inscripción en la Parte B sin penalidades hasta que la relación laboral haya concluido. De otra forma, tendrás que inscribirte durante el denominado período de inscripción inicial, que es un período de siete meses que comienza tres meses antes de tu 65.° cumpleaños y termina tres meses después del mes de tu cumpleaños.

Error N.° 3:
Asumir que no necesitas la Parte B de Medicare si tienes cobertura de salud para jubilados

La Parte B es opcional, pero deberías verificar cuidadosamente con tu plan jubilatorio para ver cómo encaja con Medicare. En muchos de esos planes, Medicare se convierte automáticamente en la cobertura primaria, y el plan solo paga por algunos servicios que Medicare no cubre. Así que si no te inscribes en la Parte B cuando debes hacerlo, básicamente no tendrás cobertura.

Error N.° 4:
Creer que tienes que alcanzar la edad plena de jubilación antes de inscribirte

Ahora, para la mayoría de las personas, la edad plena de jubilación es 66 años. Para evitar penalidades por inscripción tardía tienes que inscribirte en Medicare a los 65 años, salvo que tengas cobertura médica brindada por tu empleador o el de tu actual cónyuge. No es necesario que estés cobrando beneficios jubilatorios del Gobierno para poder inscribirte en Medicare.

Error N.° 5:
No inscribirte en la Parte D porque no estás tomando ningún medicamento recetado

¿Por qué pagar las primas de la Parte D si no necesitas medicamentos? Porque no puedes predecir el futuro y no puedes estar seguro de que no vayas a contraer o desarrollar alguna inesperada enfermedad o lesión cuyo tratamiento demande fármacos muy costosos. (Algunos medicamentos para el cáncer cuestan miles de dólares al mes). La Parte D, como todo seguro, provee cobertura cuando la necesitas, pero no permite que esperes a inscribirte hasta que la necesidad se torne urgente. Una solución (si no tienes cobertura de medicamentos de otro sitio): elige el plan con la prima más baja, así tendrás cobertura al menor costo.

Error N.° 6:
Elegir un plan de medicamentos de la Parte D a partir del valor de su prima, de su nombre o porque tu mejor amigo lo eligió

La mejor manera de elegir un plan es hacerlo en función de los medicamentos que tomes, porque los planes de la Parte D no cubren todos los fármacos y cobran copagos muy diferentes, aun para el mismo producto. Puedes comparar coberturas y costos para tus propios medicamentos entre diferentes planes utilizando el programa buscador de planes disponible en el sitio web de Medicare o llamando a Medicare al 800-633-4227.

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