Beneficios

El estado civil y la elegibilidad para acceder a Medicare

Cómo funciona Medicare en el caso de los matrimonios entre personas del mismo sexo.

In English

P: Estoy casado con una persona de mi mismo sexo y pronto cumpliré 65 años. ¿Cómo afecta mi estado civil mi elegibilidad para acceder a Medicare?

R: Hasta hace poco, las parejas del mismo sexo que se habían casado legalmente conforme a las leyes de su estado o país quedaban excluidas de muchos beneficios federales otorgados a los matrimonios entre personas del sexo opuesto. Ello se debía a que la Defense of Marriage Act (DOMA, Ley de Defensa del Matrimonio), de 1996, definía específicamente “cónyuge” como el hombre o la mujer legalmente casados con una persona del sexo opuesto.

Mira también: 10 errores principales que se cometen con Medicare.

Beneficios de medicare para parejas del mismo sexo

¿Dónde se ubican las parejas del mismo sexo respecto de Medicare? — Foto: Corbis

Pero en junio del 2013, la Corte Suprema de EE.UU. derogó, por inconstitucionales, partes de la DOMA, y desde entonces los funcionarios federales han estado trabajando para esclarecer el efecto práctico que tendrá la decisión sobre miles de beneficios federales, incluido Medicare.

Todavía no se han resuelto todas las cuestiones. Pero, hasta ahora, esto es lo que se sabe acerca de dónde se ubican los cónyuges del mismo sexo respecto de Medicare.

Quién es elegible para acceder a Medicare

Cualquiera que haya obtenido suficientes créditos por haber pagado impuestos sobre la nómina en su trabajo —40 créditos, que equivalen a unos 10 años de trabajo— tiene derecho a acceder a los beneficios completos de Medicare por derecho propio a la edad de 65 años. Esto significa que no deberá pagar primas mensuales por la Parte A (seguro hospitalario). La norma se aplica a cualquier persona que tenga 65 más o años y sea ciudadano estadounidense o residente legal (titular de tarjeta de residencia), independientemente de su estado civil.

Si no obtuviste los créditos requeridos, puedes llegar a ser elegible para acceder a la Parte A sin prima a partir de los antecedentes laborales de tu cónyuge, si este tiene por lo menos 62 años de edad y un mínimo de 40 créditos. Sin embargo, en el caso de los matrimonios entre personas del mismo sexo, este derecho todavía no está del todo claro y actualmente dependerá del lugar donde residas.

Hasta el momento de redactar este artículo, está claro que puedes acceder a los beneficios de la Parte A sin prima a partir de los antecedentes laborales de tu cónyuge si vives:

  • En el mismo estado en el que contrajiste matrimonio.
  • En otro estado (o en el Distrito de Columbia) que permite el casamiento entre personas del mismo sexo o reconoce las leyes matrimoniales de otro estado o país extranjero. (Las parejas del mismo sexo que se hayan casado en el extranjero quedan automáticamente amparadas por las normas del Distrito de Columbia).
  • En cualquier lugar de Estados Unidos, si tú o tu cónyuge trabajan para el Gobierno federal o para el Departamento de Defensa en un cargo militar o civil. (El Gobierno federal anunció igualdad de beneficios para todos sus empleados inmediatamente después de conocerse el fallo de la Corte Suprema).

Pero si resides en un estado que no reconoce el matrimonio entre personas del mismo sexo o las leyes matrimoniales del estado en el cual contrajiste matrimonio, la situación es mucho menos clara. El fallo de la Corte Suprema permite que los estados se nieguen a reconocer los matrimonios entre personas del mismo sexo contraídos legalmente en otros estados. Además, la Social Security Administration (SSA, Administración del Seguro Social, el organismo federal que administra la elegibilidad e inscripción en Medicare) siempre se ha fijado en las leyes del estado donde la persona reside al momento de solicitar los beneficios, no en las de aquel donde residía cuando contrajo matrimonio. Los funcionarios de la SSA y del Departamento de Justicia siguen trabajando en estas cuestiones. Si deseas obtener información actualizada, llama al Seguro Social al 800-772-1213 o ingresa en su sitio web y escribe “DOMA” en su buscador.

Nota: Si no puedes acceder a los beneficios de la Parte A sin prima a partir de tus propios antecedentes laborales o los de su cónyuge, puedes optar por contratar estos beneficios pagando por ellos primas mensuales (en el 2014, $426 al mes para personas con menos de 30 creditos; $234 al mes para personas con 30 a 39 créditos). Puedes acceder a los beneficios de la Parte B (consultas médicas, atención ambulatoria, equipamiento médico) y de la Parte D (cobertura de medicamentos recetados) pagando las mismas primas que cualquier otra persona. Estos beneficios no dependen de los créditos de trabajo.

Siguiente: Cómo postergar la inscripción en la Parte B. »

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