Libro de ayuda

Guía de Medicare para principiantes

Respuestas a preguntas frecuentes sobre el programa de seguros de salud para personas mayores de 65.

P: ¿Puedo ver a los médicos que yo elija en Medicare?

R: Tal vez. Si tienes un plan HMO, debes ir a los médicos que integran la red de proveedores del plan, y necesitarás una derivación para ver a un especialista. En un PPO, puedes salirte de la red de proveedores por un copago más elevado, y no necesitas derivaciones a especialistas. En Medicare tradicional, puedes ver a cualquier médico que acepte a pacientes beneficiarios de Medicare. La escasez nacional de médicos de atención primaria está afectando tanto a Medicare como a los demás programas de seguros de salud, y el sistema de pagos de Medicare ha llevado a que algunos médicos abandonen el programa. Sin embargo, más del 90% de los médicos siguen aceptando a nuevos pacientes de Medicare, según un reciente informe del gobierno. Puedes ver a médicos que no acepten Medicare, pero el correspondiente gasto correrá por tu cuenta.

P: ¿Tengo que volver a inscribirme en Medicare cada año?

R: No, tu cobertura se renueva automáticamente de un año a otro, salvo que elijas cambiarla. Sin embargo, tienes la oportunidad de elegir un tipo de cobertura diferente durante el período de inscripción abierta de Medicare, que se extiende del 15 de octubre al 7 de diciembre de cada año. En este período, puedes cambiar de Medicare tradicional a un plan de salud Medicare Advantage (MA) y viceversa, o de un plan MA a otro, o de un plan de medicamentos de la Parte D a otro. En determinadas circunstancias­, podrás realizar estos cambios en otras épocas del año.

P: ¿Se interrumpirá mi cobertura de Medicare cuando envejezca?

R: ¡No! La cobertura de Medicare se basa en la necesidad médica, no en la edad. Así que, si necesitas un reemplazo de cadera a los noventa y tantos años y puedes tolerar físicamente la intervención, Medicare se hará cargo de la mayor parte del costo, como lo hace habitualmente. La idea de que Medicare raciona la atención y le niega cobertura a personas por encima de determinada edad se ha difundido a través de correos electrónicos masivos diseñados para desacreditar la Affordable Care Act (ACA, Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, comúnmente denominada “Obamacare”). De hecho, la ley no permite el racionamiento, y no existe ninguna normativa de Medicare que limite la atención médica de las personas en función de su edad.

P: La ACA u “Obamacare”, ¿recortará mis beneficios?

R: No. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio garantiza todos los beneficios actuales de Medicare y prevé incluso más. Torna muchos servicios preventivos, tales como las mamografías, gratuitos y reduce los costos de los medicamentos recetados al eliminar gradualmente el período sin cobertura de la Parte D, conocido como “doughnut hole”. Los beneficiarios de Medicare no son elegibles para “Obamacare”.

Patricia Barry escribe la columna Consulta a la Sra. Medicare y es autora de Medicare for Dummies (Medicare para principiantes).

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