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Dale la espalda al dolor de espalda

Que me esté poniendo vieja no significa que deba entregarme al dolor de espalda. Ni tú tampoco.

Qué comer, qué ejercicios hacer... mide tus conocimientos con esta trivia, para una vida sana.

In English l Mi médico me dijo, alguna vez, que la principal causa del dolor de espalda es, simplemente, ponerse viejo, junto con el desgaste cotidiano. Sintiéndome lo joven que me siento, y a punto de festejar un nuevo cumpleaños, ¡no estoy dispuesta a aceptar ese dictamen!

Mira también: 9 síntomas que nunca debe ignorar.

Un centro corporal (la zona del torso y la pelvis) fuerte puede prevenir el dolor de espalda. — Foto: Peter Dazeley/Getty Images

Por suerte, no he tenido el tipo de problemas de espalda —desde discos degenerativos a artritis— que muchos de mis colegas tenistas profesionales contemporáneos han padecido (toco madera).

Pero eso genera una pregunta: ¿Por qué fui tan afortunada, pese a los muchos años que practiqué tenis y otros deportes que, potencialmente, afectan la espalda? Se me ocurren cuatro razones posibles. Quiero compartirlas contigo porque creo que te pueden ayudar a mantener la espalda sana y fuerte, más allá de tu edad.

1. Mantén una buena postura

Desde que empecé a ir a la escuela, me tuve que sentar derecha sobre viejos bancos de madera, y los maestros nos hacían mantener las manos detrás de la espalda, en la creencia de que eso mejoraría nuestra postura. Eran muy estrictos con la postura. Teníamos que levantar la mano muy derecha y alta cuando queríamos decir algo, y debíamos levantar solo los dedos índice y mayor.

Dado que generalmente sabía las respuestas a las preguntas del maestro, a menudo me sentaba derecha, apoyada contra el respaldo de mi banco y, simplemente, mantenía mi mano levantada. (¡Tal vez eso desarrolló mis músculos para el saque!)

Mirando hacia atrás, me alegra que fueran estrictos con la postura, porque eso me permitió desarrollar la fortaleza y control suficientes para mantener la espalda correctamente alineada, tanto sentada, como parada o en movimiento. Si tu postura es deficiente en algún modo, tienes la espalda encorvada o una joroba, podrías sufrir un desequilibrio muscular y estrés físico. Encorvarse, como muchos hacemos al sentarnos frente a nuestras computadoras y escritorios, estresa el cuello, los hombros y la zona lumbar, y puede comprimir los órganos internos.

Trata de estar atento a tu postura mientras estés sentado o parado. Cuando estés sentado, levanta la cabeza y mantén los ojos mirando hacia adelante. Recoge ligeramente el mentón de modo que la cabeza y el cuello estén alineados. Saca pecho y lleva los hombros hacia abajo y atrás, para evitar encorvarte.

Cuando estés parado, trata de mantener tus caderas, rodillas y talones alineados. Mantén el peso corporal centrado sobre tus pies y columna vertebral, en posición erecta y neutral.

Siguiente: Protege tu espalda ejercitando tu centro corporal. »

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