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Cuide sus rodillas

Las rodillas están en constante movimiento y por tanto son propensas al desgaste.

Qué comer, qué ejercicios hacer... mide tus conocimientos con esta trivia, para una vida sana.

In English l A menudo he sostenido que el cuerpo toma decisiones por nosotros, y con frecuencia no nos gustan esas decisiones.

A los treinta y pico, tuve que retirarme del Virginia Slims Championship debido a un persistente dolor en mi rodilla derecha. En lugar de intentar ganar ese torneo por quinta vez, me vi obligada a someterme a una cirugía artroscópica en ambas rodillas. No había manera de que pudiera competir con éxito; mi rodilla decidió por mí. Se trataba, básicamente, de un tema de desgaste de ambas rodillas. Mi mente estaba dispuesta, pero mis rodillas, no. Ni siquiera podía llegar a la pelota.

Vea también: Si quiere mantener su mente joven ¡muévase!

No deje que una rodilla lesionada le impida continuar con su rutina de ejercicios. — Foto: Istockphoto

Mi traumatólogo terminó extirpando depósitos de calcio y cartílago deshilachado de mi rodilla derecha. Fue la primera —aunque no la última— operación de mi carrera. Afortunadamente todo terminó bien, y tres semanas más tarde, ya estaba esquiando.

Las estadísticas nos dicen que una de cada cuatro lesiones deportivas involucra la rodilla. Pero no tiene que ser un atleta profesional para contarse entre los afectados. Si anda en bicicleta, baila, camina o aun si sube escaleras puede verse expuesto a problemas de rodillas.

La rodilla es especialmente vulnerable a las lesiones. Piénselo: la rodilla trabaja duro, como bisagra y amortiguador. Nos permite caminar, correr, deslizarnos, trepar, agacharnos, elevarnos, patear y adoptar todo tipo de posturas. A pesar de su versatilidad en cuanto a movilidad y función, la rodilla no está diseñada para absorber un impacto excesivo, ni para el sobreuso o el abuso. Tiene que respetar a sus rodillas. Lo llevan adonde quiere ir y lo ayudan a hacer lo que quiere hacer.

A medida que envejecemos, puede romperse el cartílago circular que se encuentra en el interior de la rodilla, denominado menisco. A veces los trozos de un menisco que se ha roto deben extirparse en una cirugía; otras veces, no. Por ejemplo, según los expertos, la mayoría de las personas de 50 años ya presentan algunos desgarros de menisco, pero sin efectos molestos.

No obstante, siempre es mejor actuar con cautela: proteja sus rodillas y prevenga lesiones, a la vez que permanece activo. Algunas sugerencias:

Cada semana, realice algunos ejercicios para fortalecer sus cuádriceps (el importante grupo de cuatro músculos situado en la parte frontal de su muslo). Desarrollar músculos en esta región del cuerpo fortalece el área que rodea su rodilla. Las extensiones de piernas son un buen ejercicio para la mayoría de las personas.

Escuche a su cuerpo. No exagere ni intensifique en exceso su rutina de ejercicios, o podría causar una lesión por sobreuso a sus rodillas.

Después de entrenar, elongue sus cuádriceps. Párese derecho y sosténgase contra una pared o una estructura sólida para mantener el equilibrio. Flexione la rodilla derecha por detrás de usted y sostenga su pie derecho con su mano derecha. Estire los músculos del muslo suavemente unos 10 segundos. Repita el proceso con la pierna izquierda.

Pruebe con deportes de menor riesgo, como la natación o el ciclismo. Esto es especialmente importante si ha tenido problemas con sus rodillas. Son movimientos de bajo impacto para la rodilla. Una advertencia: si practica ciclismo, asegúrese de que el asiento esté ajustado a la altura correcta. Un ajuste apropiado lo ayudará a proteger sus rodillas.

Considere bajar algunos kilos. El sobrepeso coloca sobre sus rodillas una carga extra que podría llevar a desarrollar artritis.

Cuando empecé a tener problemas de rodillas, pensé que me estaba poniendo vieja. Sin embargo, visto en retrospectiva, el problema no era la edad, sino las rodillas. He cuidado mis rodillas desde entonces, y no hay nada que no pueda hacer.

 

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