7 enfermedades más frecuentes en los latinos mayores

Hipertensión, diabetes, cirrosis y depresión son solo algunas de las que podrías evitar.

Pareja latina de mediana edad

Enfermedades más comunes entre los latinos. — Juanmonino/Getty Images

Por razones de diversidad genética, exposición ambiental, estilos de vida y acceso a servicios de salud, el padecimiento de enfermedades y su impacto no es igual entre las personas mayores de 50 años. Por suerte, hay pasos que podemos dar para prevenirlas o prepararnos y el primer paso es informarnos. Tengamos cuidado con las siguientes enfermedades, las más frecuentes entre los latinos mayores.

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Cáncer

A pesar de que el número de personas afectadas y el número de personas que mueren de cáncer es menor en latinos si se compara con otros grupos minoritarios, y debido a que el número de muertes por enfermedades del corazón ha disminuido progresivamente, el cáncer se ha convertido en la primera causa de muerte en este grupo. El cáncer de próstata es el más frecuente entre los hombres y el cáncer de mama lo es entre las mujeres; seguido de cerca, en hombres y mujeres, por el cáncer del colon o intestino grueso. Es importante saber que esos tipos de cáncer son prevenibles o detectables en etapas tempranas, por lo que tener un médico de cabecera que nos guíe en la prevención y detección del cáncer es muy importante.

Diabetes

Esta enfermedad es más frecuente en latinos que en blancos no hispanos y existen dos posibles explicaciones: la predisposición genética y el índice de obesidad. Entre las personas mayores de 20 que viven en Estados Unidos, la frecuencia de diabetes no es la misma entre los diversos grupos de latinos, por ejemplo, afecta al 14.8% de los puertorriqueños, 13.9% de mexicano-estadounidenses, 9.3% de cubano-estadounidenses y 8.5% de sudamericanos y centroamericanos. Lamentablemente, por razones de falta de acceso a los servicios de salud y de educación, los latinos sufren de una mayor frecuencia de complicaciones debidas a la diabetes.

Recordemos que la diabetes es una enfermedad que puede detectarse temprano, cuando aún no presenta síntomas y es llamada prediabetes. Personas con historia familiar de diabetes deben visitar periódicamente a sus médicos de cabecera para recibir una consejería personalizada sobre cómo mejorar el estilo de vida y controlar los niveles de azúcar en ayunas y hemoglobina glicosilada.

Enfermedad de Alzheimer

De acuerdo a la Asociación de Alzheimer, los hispanos tienen un riesgo una vez y medio mayor que los blancos no hispanos de sufrir esta enfermedad y otros tipos de demencia. Se piensa que la longevidad y el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares podrían explicar ese fenómeno. Sabiendo que existen aproximadamente 200,000 pacientes latinos que sufren del Alzheimer u otro tipo de demencia, al ritmo que está creciendo este grupo, se calcula que en el año 2050, 1.3 millones de hispanos sufrirán de Alzheimer.

Presión arterial alta

Diversos estudios han demostrado que los hispanos padecen, con mayor frecuencia, de presión alta o hipertensión arterial. Los altos índices de obesidad y el consumo excesivo de sal explican ese fenómeno. Debido a la prevalencia de esta condición, son también más frecuentes las complicaciones de la presión alta tales como el daño severo de los riñones (insuficiencia renal crónica) y la insuficiencia cardiaca (incapacidad del corazón para bombear la sangre). Estudios recientes han relacionado la hipertensión con el deterioro cognitivo. Controlarse periódicamente la presión arterial puede detectar temprano este importante problema de salud.

Cirrosis del hígado

Mientras que la cirrosis, por enfermedades del hígado, es la duodécima causa de muerte en la población general de Estados Unidos, esta representa la séptima causa de muerte entre los latinos. No hay una causa específica para explicar esa diferencia, ya que las cifras de alcoholismo son iguales para los hispanos que para los no hispanos. Es probable, sin embargo, que la inflamación crónica del hígado por la acumulación de grasa relacionada a la obesidad pueda explicar en parte estas estadísticas. El 29% de los latinos en Estados Unidos sufre de hígado graso, siendo los mexicano-estadounidenses los más afectados. La prevención y detección precoz de las hepatitis B y C, causas fundamentales de cirrosis, son muy importantes.

Obesidad

Debido a que la obesidad constituye la raíz de múltiples enfermedades crónicas que afectan a los latinos (diabetes, cáncer, enfermedades del corazón, enfermedades del hígado, derrames cerebrales), es importante entender que el sobrepeso y la obesidad deben ser combatidas desde la infancia hasta la edad mayor. Sabiendo que el aumento de peso puede ser consecuencia de alguna enfermedad, los controles periódicos con el médico de cabecera son muy importantes. El no tener una alimentación saludable y llevar una vida sedentaria pueden contribuir al aumento de peso.

Depresión y ansiedad

En general, debido al estigma o a la falta de información o comprensión, la salud mental es uno de los aspectos de la salud más descuidados por la sociedad. Es por eso que muchos casos de problemas de salud mental, depresión, ansiedad, fobias, trastornos obsesivos compulsivos, etc., pasan desapercibidos y no se diagnostican. Un estudio en Estados Unidos a nivel nacional reveló, por ejemplo, que la depresión y la ansiedad eran frecuentes entre los latinos, que su frecuencia variaba de acuerdo al país de origen y que muchos casos no eran adecuadamente reportados. El estudio encontró que el 27% de los latinos sufría de ansiedad o depresión y que este padecimiento era menos frecuente en los mexicano-estadounidenses, con una estadística del 22.3%, y mucho más frecuente en los puertorriqueños, 38% de los cuales estaban afectados. Conocernos lo suficiente para buscar ayuda cuando nos damos cuenta que nuestras emociones puedan estar afectadas es muy importante para no sufrir innecesariamente y evitar el dolor de nuestros seres queridos.

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