Medicamentos que podrían causar cáncer

Unos más comunes que otros —conócelos y habla con tu médico.

Píldoras de colores y blancas formando una gran píldora - Medicamentos que pueden causar cáncer

Dice el refrán: “Es peor el remedio que la enfermedad”. — Andrew Brookes/Getty Images

Es un viejo refrán y uno que esperamos no se cumpla: “Es peor el remedio que la enfermedad”. No existe sustancia, ya sea natural o sintética, que no tenga efectos secundarios, es decir, que no produzca efectos distintos de los que se persiguen al consumirlas. Por eso, es muy importante asegurarse que los beneficios de un medicamento sean siempre mucho mayores que los resultados negativos. Cuando tomamos un medicamento, siempre debemos estar en comunicación con el médico para dejarle saber los beneficios y las reacciones que nos provocan las medicinas.

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Una de las preocupaciones con respecto al uso de algunos medicamentos es que puedan causar cáncer. En este artículo revisamos la clasificación de sustancias químicas que causan cáncer, publicada por una rama de la Organización Mundial de la Salud, la International Agency for Research on Cancer (IARC, por sus siglas en inglés). Escogimos los medicamentos que se encuentran en dicha publicación y los clasificamos por categorías.

Es muy importante aclarar que la presencia de un medicamento en esa lista solo indica que dicha sustancia puede causar cáncer en estudios experimentales realizados en humanos o animales. También es muy importante entender que de ninguna manera indica el riesgo o la probabilidad de que ese medicamento pueda causar la enfermedad. En otras palabras, una sustancia química puede ser capaz de causar cáncer, según experimentos con animales, pero la probabilidad o riesgo de que cause la enfermedad en un ser humano, es muy remoto. Su uso entonces, hace que se cumpla el requisito de que el beneficio de usar la medicina sea mucho mayor que el riesgo de su uso.

Hecha esa importante aclaración, la que incluso ha provocado que se cuestione el método de clasificación de las sustancias que causan cáncer por la IARC, veamos qué medicamentos podrían causar cáncer.

Medicamentos contra el cáncer que pueden causar cáncer

Este es un grupo muy amplio de medicamentos y se piensa que el mismo efecto positivo de la medicina, es decir atacar el ADN de la célula cancerosa para destruirlo, podría provocar cambios en algunas células sanas y causar cáncer. La lista incluye medicamentos de uso muy común en el tratamiento del cáncer, entre ellos el busulfán, clorambucil, ciclofosfamida, etopósido, la combinación de etopósido con cisplatino y bleomicina, también melfalán, semustine, tiotepa, adriamicina o doxorubicina, carmustine o BCNU, cisplatino, dacarbazina, nitrosourea, mostaza nitrogenada y procarbazina.

Es importante agregar que estos medicamentos son capaces de curar un cáncer y que raramente, en algunos pacientes susceptibles, los mismos medicamentos puedan provocar un cáncer en el futuro. Por tanto, el beneficio del medicamento para el tratamiento del cáncer supera el pequeño riesgo del efecto secundario.

Antibióticos

Nuevamente, en algunos estudios en animales, el lindane, muy usado para exterminar piojos, el cloramfenicol y el metronidazole han mostrado que pueden causar cáncer. El hecho práctico es que ese riesgo es muy pequeño y si son necesarios, deben ser usados bajo la indicación médica precisa.

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