10 maneras equivocadas —y poco saludables— de bajar de peso

Desde tomar medicamentos hasta coserse un parche en la lengua.

Debido a que la obesidad se ha convertido en un serio problema de salud a nivel mundial, han aparecido muchos métodos para bajar de peso. La mayoría no son solo ineficaces, sino peligrosos. Estos son solo algunos, ¡evítalos! y no olvides, siempre antes de empezar una dieta, consultarlo con tu médico.

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El uso de gonadotropina coriónica humana (HCG)

La HCG (por sus siglas en inglés) es la hormona que se libera en grandes cantidades en el cuerpo cuando ocurre un embarazo. Sus promotores inyectan la hormona diariamente en sus pacientes y les recomiendan seguir severas dietas. En ocasiones el número de calorías está muy restringido, usualmente solo 500-800 por día. No existe ninguna evidencia científica de que éste método funcione y más bien puede ocasionar severos efectos secundarios tales como retención de líquido y tendencia a formar coágulos en las venas.

ROBERT CAPLIN/The New York Times via Redux

Los vómitos

Algunas personas creen que vomitando lo que acaban de comer va a disminuir el número de las calorías que ingieren y por tanto van a bajar de peso. Esta práctica es generalmente síntoma de un trastorno de la alimentación llamado bulimia, por lo que las personas que presenten ese síntoma deben ser evaluadas para descartar o diagnosticar dicha enfermedad. Deshidratación, pérdida de sales y daño en el esófago pueden ser algunos de los efectos secundarios provocados por esta práctica.

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Tomar medicamentos

Conocidas comúnmente como “pastillas para bajar de peso”, estas comprenden un grupo de medicamentos —generalmente pertenecientes a la familia de las anfetaminas— que hacen que se pierda el apetito. El problema es que estos medicamentos no pueden ser usados por largo tiempo y así como actúan de inmediato, de inmediato también la persona vuelve a ganar el peso perdido al suspenderlas. Pueden además provocar nerviosismo severo, crisis de ansiedad y subidas bruscas de la presión arterial.

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Liposucción

La liposucción es un método que consiste en eliminar el exceso de grasa del cuerpo usando una cánula, conectada a una máquina de aspiración, que se inserta debajo de la piel. Este método no debe ser nunca utilizado para bajar de peso, porque es imposible que elimine toda la grasa de nuestro cuerpo. La liposucción puede hacerse en áreas específicas del cuerpo para moldearlo, pero de ninguna manera para bajar de peso. Hemorragias severas e infecciones pueden complicar liposucciones muy extensas.

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Un parche o forro para la lengua

No podía creerlo cuando lo escuché, pero este disparatado método es propuesto y practicado por un cirujano en California, así como también en algunos países de América Latina. El método consiste en coser una membrana de material sintético a la lengua, que solo se puede llevar de cuatro a seis semanas. El parche complica o evita la ingesta de comida por el dolor y la incomodidad que produce. El plan lo complementa una dieta líquida con muy pocas calorías.

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Comer algodón

Sí, así como lo lee. Este es otro método sin sentido pero a la vez muy peligroso. Consiste en deglutir trozos de algodón remojados en algún tipo de líquido, generalmente jugo de naranja. Lo que hace el algodón es ocupar espacio en el estómago y dar una sensación de llenura. El gran peligro es, que al igual que cuando la gente consume compulsivamente cabellos o vegetales secos, se pueden formar bezoares o bolas de material extraño que pueden provocar obstrucciones intestinales.

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Usar quemadores de grasa

Esta es una de las modas mas engañosas que existen y promueve el uso de sustancias químicas y hierbas que tendrían el efecto de “quemar la grasa”. El problema es que no existen estudios para probar su eficacia, habiéndose presentado más bien muchos problemas con su uso. La efedra o ma huang por ejemplo, fue prohibida en 2004 por causar ataques cardiacos, derrames cerebrales, crisis de presión alta y convulsiones. Por haber sido clasificados como “alimentos”, este tipo de productos no está regulado por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés).

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Sudar excesivamente

Muchas personas piensan equivocadamente que la grasa que se acumula —por la gordura—, contiene grandes cantidades de agua. Bajo ese razonamiento, piensan que si hacen que su cuerpo sude en cantidad (ya sea todo el cuerpo o  solo algunas partes), van a quemar grasa y perder peso. Para eso, usan vendajes de plástico sobre el vientre o ropa de plástico. Obviamente, este método no va a ayudar con el control del peso y puede causar deshidratación y pérdida significativa de sales de sodio, cloro y potasio en el sudor.

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Fumar cigarrillos

Este es, lamentablemente, un método muy utilizado. Lo cierto es que al disminuir el apetito, los fumadores tienden a tener menor peso que las personas no fumadoras. Y si bien es cierto que las personas que dejan de fumar ganan peso, las investigaciones han demostrado que el efecto negativo sobre la salud de ganar peso al dejar de fumar, es mucho menor que los daños de continuar fumando. El humo del cigarrillo contiene más de 4,000 sustancias químicas que causan enfermedades del corazón, cáncer y enfermedades pulmonares crónicas.

Sabina Dimitriu/Getty Images

Sustituir comidas o no comer

Algunas personas se saltan una o más comidas al día, otras solo consumen alimentos de bebés, o agua, jugos o vitaminas, mientras que otras mastican la comida pero no la degluten. Por último, algunas toman aceite en vez de comida, tratando de “engañar” al estómago. Está demás decir que todos esos métodos, al tener muy pocas calorías, son muy dañinos para la salud.

La mejor manera de bajar de peso es todavía comiendo de todo pero en porciones pequeñas, dándole preferencia a las frutas y vegetales y haciendo ejercicio diario. El resto son solo intentos desesperados, sin ningún fundamento científico y muy dañinos para la salud.

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