Todo lo que debes saber sobre el salmón modificado genéticamente

¿Es seguro para la salud? ¿Estará debidamente identificado? ¿Cuándo estará en las pescaderías?

Después de un proceso que tomó más de 20 años, la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó el primer animal modificado genéticamente para consumo humano: un salmón que crece rápidamente y alcanza un tamaño considerable. Pero, ¿cómo lo lograron? ¿Cuáles serán los pros y los contras?

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¿Cómo se ha hecho la modificación genética?

El salmón que consumimos habitualmente es el salmón del Atlántico y demora tres años en llegar a adulto debido a la producción intermitente de hormona de crecimiento (HC). Otro tipo de pez, el salmón rey, alcanza un tamaño muy grande por ser muy sensible a su HC; por su parte, el ocean pout es un pez que produce HC durante todo el año. Científicos canadienses combinaron el gen de crecimiento del salmón rey con el HC del ocean pout  y crearon el salmón AquAdvantage, un nuevo pez que alcanza un tamaño adulto en solo un año y medio.

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Sabor y valor nutricional

De acuerdo a la evaluación de la FDA, la carne del salmón AquAdvantage es prácticamente idéntica a la del salmón del Atlántico. Algunos reportes de prensa dan a conocer que los que la han probado la describen como de aspecto, consistencia y sabor similar al salmón del Atlántico.

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¿Es dañino para la salud?

Este es quizás el asunto que más nos preocupa como consumidores. En el año 2010 la FDA concluyó que el salmón AquAdvantage era seguro para el consumo humano y en su reciente decisión, afirmó que este salmón no presentó mutaciones y permaneció biológicamente estable a través de múltiples generaciones. Reafirmando así que el consumo de la carne es seguro para el ser humano.

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¿Cuándo estará a la venta?

La respuesta a esta pregunta depende de la capacidad de producción de la compañía AquaBounty, pero se estima que no saldrá a la venta hasta dentro de por lo menos dos años. Inicialmente, la compañía AquaBounty solo será capaz de producir 100 toneladas anuales de salmón; cantidad mínima comparada con las 200,000 toneladas de salmón del Atlántico que se importan cada año en Estados Unidos.

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¿Por qué rechazamos lo modificado genéticamente?

La historia nos enseña que los avances científicos han sido siempre vistos con desconfianza por el público. Vivimos en una época en que la tecnología de punta que nos ha dado la píldora anticonceptiva e investigaciones sobre la clonación ahora nos da el primer animal genéticamente modificado aprobado para el consumo humano. Lógicamente, hay quienes temen qué otras especies se puedan modificar y aprobar para el consumo, y cuáles serían las secuelas en términos de salud o el medio ambiente.   

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¿Sabré qué tipo de salmón estoy comprando?

En una decisión muy controversial, la FDA determinó que debido a que el salmón modificado genéticamente es nutricionalmente comparable al salmón del Atlántico, no hay necesidad de notificar el tipo de salmón que se está vendiendo. Muchos no están de acuerdo pues lo consideran un engaño. Expertos dicen que debido a que el salmón AquAdvantage no será vendido como wild caught (pescado silvestre), si compras este tipo de salmón silvestre garantizas que no lo sea modificado genéticamente.

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¿Qué pasaría si los huevos escapan al mar?

Esta ha sido una de las preocupaciones más grandes de la FDA. De acuerdo a la licencia, la compañía AquaBounty producirá los huevos en Canadá y el crecimiento de los peces se hará en tanques tierra adentro en Panamá, así evitarían que los huevos o los alevinos lleguen al océano. El agua de los tanques será filtrada y será lavada con una solución de cloro antes de descartarla al río. No obstante, los peces que resultan de los huevos AquAdvantage son todos hembra y estériles, por lo que no podrían reproducirse ni entre ellos ni con peces silvestres.

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¿Existen otros animales modificados genéticamente?

Los científicos están ya estudiando mosquitos Aedes aegypti modificados genéticamente para ser estériles y luchar contra el dengue y la chikungunya. La FDA aprobó también el medicamento ATryn, un anticoagulante producido en la leche de cabras modificadas genéticamente. También se han modificado genéticamente gatos, conejos y peces ornamentales para que brillen en la oscuridad.

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También las manzanas

El desarrollo de plantas y animales modificados genéticamente es una realidad indiscutible y con la que tendremos que aprender a convivir. Desde hace mucho tiempo estamos consumiendo productos hechos a base de soya y de maíz modificado genéticamente. Recientemente se aprobó la producción de manzanas modificadas genéticamente que no se oxidan a la intemperie. Existen tomates modificados genéticamente que se mantienen frescos por más tiempo.

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