El café y la salud: pros y contras

Cómo interfiere con la salud mental, el reflujo y más.

Dos, tres, cuatro tazas…

Se considera que tomar tres a cuatro tazas de café (cada taza de 8 onzas) al día es una cantidad razonable. Es importante recordar que la preparación del café sí importa. Los cafés no filtrados (francés o turco) retienen sustancias como el cafestol y el kahweol, que pueden elevar el colesterol malo. Es importante entender que cuanto más “extras” le agregamos  —crema, azúcar, chocolate, etc.— mayor será el número de calorías de la bebida.

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Efecto positivo sobre las funciones cerebrales

Varios estudios han revelado que la cafeína es un estimulante que además de propiciar la sociabilidad de la persona — es decir, la hace más receptiva al diálogo— tiene efectos positivos sobre la salud cerebral. Podría mejorar las funciones cognitivas o intelectuales y disminuir el riesgo de padecer las enfermedades de Alzheimer y Parkinson. Tomar una o dos tazas grandes tendría el mismo efecto que tomar varias cantidades más pequeñas.

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Puede proteger contra ciertos tipos de cáncer

Estudios han encontrado que el café puede proteger contra el cáncer del hígado, del colon y del recto, asimismo contra el cáncer de la piel de tipo melanoma. Los estudios sobre cáncer del hígado se han hecho en Europa y Japón y se piensa que el efecto protector es responsabilidad del ácido clorogénico, sustancia que también es beneficiosa para la salud del corazón.

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Puede aumentar la presión arterial

Este es uno de los efectos más preocupantes del consumo de café. En un estudio norteamericano y otro europeo se encontró, por ejemplo, que el consumo moderado de la bebida podía aumentar persistentemente la presión arterial. Se piensa que el misterio de por qué ese efecto se presentaba en algunas personas, y en otras no, se descubrió cuando se vio que probablemente está genéticamente determinado. Solo las personas que acarrean una mutación genética que les impide destruir la cafeína son afectadas.

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Puede intervenir con un sueño reparador

Este es el problema entre el café y yo. No puedo tomar café después de las 5:00 p.m. ; si lo hago no puedo dormir bien. Al respecto fue interesante encontrar un estudio que descubrió que el efecto negativo que tiene el café sobre el sueño dura hasta seis horas después de consumirlo. Al igual que con la presión arterial es probable que el efecto sobre el sueño sea también genético; muchas personas toman un café antes de dormir.

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Puede producir ansiedad y ataques de pánico

Nunca olvidaré la llamada de un buen amigo, ni su voz en el teléfono, cuando me decía que se estaba muriendo con un ataque al corazón. Después de un breve interrogatorio descubrí que había tomado un doble café expreso y los síntomas del ataque de pánico habían empezado poco después. Las personas que sufren de ansiedad crónica deben tomar café con mucho cuidado. La intoxicación por café y las crisis de ansiedad por café son diagnósticos reconocidos por la American Psychiatric Association.

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Agravaría el reflujo gastroesofágico

El esófago y el estómago están conectados a través de una válvula llamada cardias, que debe permanecer siempre cerrada. Cuando esta válvula está entreabierta, el contenido ácido del estómago regresa al esófago y lo irrita, produciendo síntomas de quemazón en el pecho, acidez y vinagreras. Para muchas personas el café es la principal causa de esos síntomas, aunque felizmente el efecto no es tan severo.

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Las embarazadas no deberían consumirlo

Por razones no claras, las mujeres que toman café durante su embarazo pueden dar a luz bebes más pequeños. En el estudio más grande de su tipo, participaron más de 2,600 mujeres y se descubrió que la relación entre dar a luz a bebes pequeños y el consumo del café estuvo directamente relacionada. El consejo es que la mujer embarazada se abstenga de tomar café.

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Como todo en la vida, con moderación

Es interesante descubrir que los estudios que relacionan el consumo del café con la salud del ser humano han pasado por épocas en que era considerado “muy malo para la salud”, culpándolo incluso de impedir el crecimiento de los niños. En la actualidad, puede decirse que el consumo del café con moderación es beneficioso para la salud, con las excepciones antes descritas.

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