Trasfondo

La salud de Gabriel García Márquez

El diagnóstico de linfoma, la demencia y sus días en el hospital.

Gabriel García Márquez - La salud, la enfermedad y el fallecimiento del escritor

Gabriel García Márquez — Foto: AP

'El cuerpo humano no está hecho para los años que uno podría vivir.'

Gabriel García Márquez, 'Del amor y otros demonios'

El pesar por el reciente fallecimiento del nobel de literatura, Gabriel García Márquez, está recién siendo asimilado por sus millones de fanáticos en decenas de países. Su vida, su obra y sus últimos días han originado muchos artículos periodísticos; en éste, trataremos de hacer un breve resumen de lo que se sabe acerca de su salud y la posible causa de su muerte.

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Poco hemos encontrado acerca de la salud del escritor durante su infancia y sus años jóvenes. Quizás el más conocido de los factores de riesgo sobre su salud haya sido el uso del cigarrillo. Contaba él mismo como al escribir su obra maestra Cien años de soledad, se encerró durante 18 meses, escribiendo 12 horas seguidas y fumando hasta seis paquetes de cigarrillos por día.

Batalló contra cáncer y padeció demencia

Pero fue en 1999, a los 52 años de edad, que Gabo fue diagnosticado con la enfermedad que originó su muerte. En esa fecha los medios de comunicación informaron que García Márquez sufría de cáncer en el sistema linfático. En un reciente artículo hemos descrito que a los linfomas se les denomina como los “cánceres del sistema linfático”, por lo que es posible que Gabo haya sido diagnosticado con un linfoma no Hodgkin, del cual nunca se supo el subtipo.

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Al parecer, recibió quimioterapia, ignorándose si además recibió también radioterapia, un tratamiento que frecuentemente acompaña al primero. Sabemos que recibió quimioterapia por las declaraciones de su hermano, Jaime García Márquez, quien en julio del 2012 dijo que Gabo ya no podía escribir porque “estaba padeciendo demencia, causada por la quimioterapia que recibió durante su enfermedad”. Jaime reveló también que la “demencia había afectado a varios miembros de su familia”.

Lo cierto es que la quimioterapia sí puede afectar la función cerebral, produciendo una condición llamada “cerebro de quimioterapia”, la cual causa una cierta obnubilación de la mente y una disminución de las facultades intelectuales. Estos efectos pueden persistir durante muchos años después de haber terminado el tratamiento. Por eso, las palabras de Jaime que “la quimioterapia le salvó la vida, pero le destruyó sus neuronas”, puedan tener algo de verdad.

Fue en esa oportunidad que se especuló que el escritor padecía la enfermedad de Alzheimer. Nunca se supo si la demencia del novelista fue producida por la quimioterapia, por la enfermedad de Alzheimer o alguna otra razón.

Sus últimos días

Si bien es cierto que no volvió a escribir, Gabo estuvo relativamente activo durante los 15 años trascurridos desde que se le diagnosticó su linfoma. Su última aparición en público fue hace solo seis semanas, el 6 de marzo pasado, el día de su cumpleaños número 87. En los videos se le ve caminando sin ayuda, saludando al público, consciente de su entorno, con una mirada un poco perdida y un aspecto físico frágil.

Es solo tres semanas después de ese video que se informa que está gravemente enfermo; el 31 de marzo fue hospitalizado en el Instituto Nacional de Ciencias Medicas y Nutrición Salvador Zubirán de la Ciudad de México. Luego de 9 días hospitalizado, es dado de alta el 8 de abril y llevado a su domicilio, ignorándose los detalles de su estado de salud. La prensa especuló entonces que el linfoma había regresado, pero su familia lo negó y se dijo que solo iba a recibir cuidados paliativos.

¿Qué ha pasado?, ¿Cuál ha sido la causa de una muerte tan rápida, sólo 9 días después de haber sido dado de alta? ¿Cómo es posible que en solo seis semanas pase de estar aparentemente estable a la muerte?

Pienso que es posible que, más que una grave recaída del linfoma, García Márquez haya sufrido una súbita y severa infección pulmonar oportunista. Eso no elimina la posibilidad de que en los últimos meses haya presentado una recaída del linfoma, pero los oncólogos sabemos muy bien que un paciente con cáncer es más susceptible a sufrir de súbitas y graves infecciones producidas por bacterias o virus llamados “oportunistas”. Solo su familia, que ha sabido guardar maravillosamente bien esta información y sus médicos, lo saben.

Descansa en paz, maestro Gabo. En lo personal, seguiré leyendo y releyendo algunas de tus obras, especialmente aquel poético pasaje en El amor en los tiempos del cólera, en el que describes los cambios que originan los años sobre el chorro urinario del Dr. Juvenal Urbino. En mi humilde opinión, no existe mejor descripción literaria de los síntomas causados por el crecimiento de la próstata, y ese pasaje debería ser lectura obligatoria para todo estudiante de medicina.

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