Cuidado de la vista

Mitos y verdades sobre las cataratas

¿Cuándo es el momento ideal para la operación?

8-    Las cataratas pueden ser tratadas con gotas en los ojos.

Falso, las cataratas solo pueden tratarse con una intervención quirúrgica. El glaucoma es otra enfermedad, también causante de ceguera, que por lo general se trata con gotas en los ojos.

9-    La operación de cataratas es peligrosa.

Falso, la operación de cataratas es una de las más seguras que existen, más del 95% de las operaciones son exitosas. La operación se hace bajo una sedación profunda, extrayéndose el cristalino opaco a través de una pequeña incisión en el borde de la cornea en la parte delantera del ojo. El paciente vuelve progresivamente a hacer su vida normal dos días después de la operación.

10-    La operación de cataratas debe hacerse apenas se diagnostica el problema.

Falso, la operación de cataratas es una operación electiva que debe hacerse cuando los síntomas interfieran con la calidad de vida de la persona. Un seguimiento y consejos adecuados, por parte de un oftalmólogo decidirán el momento preciso para la operación.

11-      Las cataratas deben estar muy “maduras” para operarlas.

Eso era cierto en el pasado, cuando se esperaba mucho tiempo antes de operar porque las técnicas quirúrgicas no estaban avanzadas. En la actualidad, es posible operar cuando las cataratas empiezan a interferir con la calidad de vida de la persona, antes de que estén muy avanzadas.

12-      Las cataratas se operan con rayos láser.

Falso, las cataratas se operan de dos maneras, ninguna de las cuales usa rayos láser:

  • La primera técnica, llamada facoemulsificación, consiste en hacer un pequeño corte de 2 milímetros en el borde de la córnea, que es la membrana transparente que cubre la parte delantera del ojo.  A través de esa incisión, se introduce una delgada sonda metálica que emite ultrasonido de alta frecuencia la que hace que el cristalino se disuelva y sea extraído por succión con una aspiradora. Una vez extraído el cristalino, se le reemplaza con un lente intraocular de plástico. No se ponen puntos de sutura en el lugar del corte, el cual cicatriza rápidamente.
  • La segunda técnica operatoria se llama operación extra capsular, y consiste en hacer un corte más grande en el cristalino y extraer el cristalino completo y reemplazarlo con el lente intraocular.

Los rayos láser solo se usan cuando ocurre una complicación de la operación en la que la membrana detrás del lente se vuelve opaca.

13-      No hay necesidad de usar anteojos después de la operación de cataratas.

Falso, después de la operación, la persona necesita seguir usando los mismos anteojos que usaba antes de la intervención quirúrgica, a no ser que el cirujano haya implantado un lente intraocular multifocal que le permite dejar de usar sus anteojos.

14-      La recuperación de la operación puede tomar varios meses.

Falso, el paciente nota una mejoría casi inmediata al día siguiente después de la operación, que es el momento en que se le retira el parche del ojo. Aparte de no hacer esfuerzos por tres semanas después de la operación y no sobarse los ojos, la persona puede volver a hacer sus actividades normales al día siguiente después de la intervención quirúrgica.

El punto más importante es entender que la operación es electiva y que no se necesita tomar una decisión apresurada.

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