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¿Sabías que algunas infecciones pueden causar cáncer?

Cómo afectan el cáncer del cuello del útero, del hígado y del estómago a los hispanos mayores.

Células cancerígenas - Cómo el cáncer afecta a los hispanos

— Foto: SCIENCE SOURCE

Recuerdo mucho que en la época en que empecé mi adiestramiento en oncología médica en el Instituto Nacional del Cáncer de Lima en 1980, era casi un sacrilegio pensar que el cáncer podía ser causado por una infección. ¡Cuánto ha pasado en estos 34 años! En la actualidad, se sabe que ciertos tipos de cáncer, tales como el del cuello del útero, del hígado y del estómago, podrían ser causados por un agente infeccioso.

Mira también: Qué comer para combatir el cáncer.

Lo más preocupante es que los tipos de cáncer relacionados con una infección son más comunes en las personas hispanas mayores de 50 años que viven en Estados Unidos. Al respecto, un estudio reciente del Institute for Health Promotion Research, University of Texas Health Science Center en San Antonio, Texas, encontró que los hispanos que viven en el sur de Texas presentan las tasas más altas de incidencia de cáncer del hígado en todo Estados Unidos.

En los últimos 20 años se ha descubierto que ciertas infecciones crónicas pueden llegar a causar mutaciones del ADN y por tanto producir cáncer en personas susceptibles. Los cánceres relacionados con una infección son los siguientes:

Cáncer del cuello del útero: esta enfermedad es casi dos veces más frecuente en las mujeres hispanas, si comparamos con las mujeres de otros grupos étnicos y raciales en Estados Unidos. Por razones aún desconocidas, los virus del papiloma humano (VPH) son más propensos a causar cambios genéticos en las células del cuello uterino de las mujeres hispanas y provocar cáncer. Esos cambios pueden ser encontrados precozmente ya sea con la prueba de citología o la del virus VPH.

Estas son las recomendaciones de la Sociedad Americana Contra el Cáncer para la detección temprana del cáncer del cuello del útero:

  • El examen de citología debe empezar a hacerse después de los 21 años.
  • Entre los 21 y 29 años, la citología puede hacerse cada 3 años y la nueva prueba del HPV no debe hacerse a esta edad, a no ser que la mujer tenga una citología anormal.
  • Las mujeres entre 30 y 65 años pueden hacerse la citología cada 3 años o alternativamente, pueden hacerse una citología y una prueba de VPH cada 5 años.
  • Las mujeres mayores de 65 años que hayan tenido exámenes regulares negativos ya no deben hacerse la citología. Las mujeres que tengan historia de una anormalidad pre cancerosa, deben hacerse exámenes por los próximos 20 años después de tratada la anormalidad, incluso después de los 65 años.
  • Las mujeres que no tengan útero (histerectomía) no deben hacerse la prueba.
  • Las mujeres vacunadas contra el virus del papiloma humano (VPH) deben seguir haciéndose la prueba de acuerdo a las recomendaciones arriba expuestas, según su edad.

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