Relájate

Cómo el estrés afecta la memoria

Consejos del Dr. Huerta para evitar que esto ocurra.

Rayos X de un hombre - Efectos del estrés sobre la memoria

— Foto: iStockPhoto

El cerebro es un órgano complejo y misterioso que, de acuerdo con estudios recientes, depende mucho para su funcionamiento de que esté libre del estrés. Estoy seguro que alguna vez te ha pasado que cuando te sientas tranquilamente a escribir una carta las palabras fluyen libremente y el escribir tu carta se convierte en una tarea sencilla. Es decir, cuando estás libre de alguna preocupación (estrés) tienes la capacidad de concentrarte y recordar los elementos que necesitas para la redacción de una carta excelente.

Mira también: Trucos sencillos para ayudarle a recordar cosas cotidianas.

Pero también sé que alguna vez has experimentado lo opuesto: quieres escribir una carta bajo el efecto del estrés y tu rendimiento intelectual es completamente diferente y merma. En esas condiciones, no te puedes concentrar, las palabras no te salen y el resultado final es que no puedes conseguir tu objetivo, te frustras y sientes que la tarea que tienes es muy grande.

¿Qué sucede entonces? ¿Cómo preserva la memoria y funciona adecuadamente el cerebro cuando se encuentra libre del estrés? Y por otro lado, ¿cuáles son los elementos que determinan que el cerebro pierda la capacidad de recordar las cosas cuando estamos bajo el efecto del estrés?

¿Cómo afecta el estrés al cerebro?

¿Afectan el estrés crónico y el estrés agudo de manera diferente a la memoria? ¿Hay algo que podamos hacer para disminuir los efectos del estrés sobre nuestra memoria?

Lo cierto es que estudios recientes han revelado que el estrés tiene un efecto desastroso sobre la memoria del ser humano, principalmente sobre el tipo de memoria que tiene que ver con la capacidad de ubicar y relacionar los objetos en el espacio (memoria espacial). Un ejemplo muy sencillo de alteración de la memoria espacial es la que se produce cuando nos olvidamos en dónde dejamos las llaves del auto. Es decir, no somos capaces de relacionar un objeto (llaves) con el espacio (lugar de la casa en el que las dejamos).

Pero el efecto del estrés sobre la memoria depende del tipo de estrés. Si este es crónico, es decir de larga duración (ocasionado por problemas de trabajo o de relación de pareja por ejemplo), la memoria se ve disminuida. Por el contrario, en situaciones de estrés agudo (un accidente de tránsito por ejemplo), el proceso de aprendizaje y la memoria mejoran debido a que esa se almacena en la zona cerebral que tiene que ver con la supervivencia.

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