¡Muévete!

¿Sabías que el sedentarismo afecta tu corazón y…?

Cómo evitar los problemas de salud que causa el estar sentado muchas horas.

Largas y musculosas piernas, curvaturas de la columna vertebral que favorecen la posición bípeda, sentaderas huesudas que se inflaman rápidamente al estar en contacto prolongado con una silla son algunas características anatómicas que indican que el ser humano no está preparado para estar constantemente sentado. ¿Qué problemas de salud pueden presentarse en una persona mayor que está sentada durante mucho tiempo?

Foto: Getty Images

Cerebro

El cerebro de un adulto mayor tiene una menor circulación de sangre. Para que reciba abundante sangre, rica en oxígeno, se requiere un adecuado sistema respiratorio y un vigoroso corazón. Ambos se afectan negativamente al estar sentado mucho tiempo. La respiración es más difícil, la sangre no circula vigorosamente y el resultado es un estado de somnolencia y una lentitud relativa en la función cerebral.

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Columna vertebral

La columna vertebral de una persona mayor es menos flexible y puede que tenga ya historia de una hernia de la columna o secuelas del trauma. El estar sentados durante mucho tiempo puede agravar los dolores de cuello, espalda y cintura y favorecer la rigidez e incluso aumentar el tamaño de una hernia a la columna. 

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Corazón

La salud del corazón hay que cuidarla durante toda la vida con actividad física y alimentación saludable, pero si por alguna razón ya la hemos perdido, el estar sentado durante mucho tiempo puede empeorar las cosas. Las personas sedentarias tienen el doble de riesgo de padecer de presión arterial alta y obesidad, condiciones que pueden agravar una condición ya existente.

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Páncreas

El páncreas es el órgano que se enferma con la diabetes, siendo la diabetes tipo 2 una enfermedad casi exclusiva del adulto mayor. Debido a que la diabetes está directamente relacionada a la obesidad, a su vez producto del sedentarismo, el adulto mayor debe evitar a toda costa estar sentado durante la mayor parte del día.

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Colon, mamas y endometrio

El cáncer del colon, de las mamas y del endometrio ocurre casi exclusivamente en el adulto mayor y su desarrollo está íntimamente relacionado al aumento de peso. Se piensa que el exceso de grasa sirve como un “órgano de depósito hormonal” que causa el cáncer. La actividad física favorecería la producción de antioxidantes naturales que protegen del cáncer.

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Sistema muscular

No es secreto que los músculos de una persona mayor son más delicados y menos vigorosos que los de una persona joven. Es por eso que al estar mucho tiempo sentados, los músculos, tendones y ligamentos pueden debilitarse y afectar nuestra calidad de vida. La atrofia de los glúteos por ejemplo, ocasiona pérdida de estabilidad y fuerza al caminar.

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Sistema venoso

Prácticamente no existe una persona mayor de 50 años que no haya notado las molestosas varices en las piernas. Lamentablemente incurables, las varices pueden aliviarse mucho fortaleciendo el sistema muscular de las piernas, algo que obviamente solo ocurre con actividad física regular. El estar mucho tiempo sentados favorece el desarrollo de las varices y sus molestosos síntomas.  

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Huesos

La fortaleza de los huesos esta íntimamente ligada a la actividad física. Una persona que está sentada durante mucho tiempo tiene más tendencia a la osteopenia (disminución leve del calcio) y a la osteoporosis (disminución más severa del calcio), especialmente de los huesos de la cadera, cuya fractura puede ser muy grave en una persona anciana.

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Recomendaciones

Aquellas personas que trabajan sentadas deben tomar descansos regulares y caminar por la oficina o subir o bajar de un piso a otro por las escaleras. Para los que se quedan en casa, circular constantemente, y tomar dos caminatas al día son muy aconsejables. El truco es darse cuenta de que no hay que estar sentado mucho tiempo.  

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