Dr. Elmer Huerta

10 mitos —y verdades— sobre la diabetes

Si eres de los que piensa que comer azúcar en exceso causa diabetes tienes que leer este artículo.

Los mitos son creencias fuertemente arraigadas en la comunidad, que generalmente se trasmiten de generación en generación. Cuando el padre le dice al niño goloso que no coma mucho postre porque le va a dar diabetes, le hace creer que el comer mucho dulce puede causar diabetes. Cuando la madre cuenta que al tío Jorge le acaban de amputar la pierna y que eso es algo que le sucede a todos los diabéticos, los niños de la casa creen que eso es cierto.

Después de revisar múltiples fuentes, he encontrado cerca de 50 mitos referentes a la diabetes, hoy quiero comentar 10 de ellos.

Mira también: Nuevas maneras de vencer la diabetes.

Mano que sostiene una cuchara - Mitos y verdades sobre la diabetes - Dr. Elmer Huerta

— Foto: GSO Images

Mito 1. La diabetes es una sentencia de muerte.

Si bien es cierto que la diabetes es una enfermedad crónica (incurable), no es de ninguna manera una sentencia de muerte. Una diabetes bien cuidada, donde las medicinas se toman a su hora, se ingiere una alimentación balanceada y se practica actividad física diaria puede permitir una vida prácticamente normal.

Mito 2. Ser diagnosticado con prediabetes significa que aún no me tengo que cuidar.

La diabetes no empieza de un día para otro, generalmente está precedida por un período de meses o años en los que el azúcar  en la sangre ya está elevado, pero no presenta síntomas. Esta condición, llamada prediabetes, está generalmente relacionada al sobrepeso y a la obesidad, por lo que comer de todo en pequeñas porciones y empezar con 30 minutos de actividad física diaria son clave para controlar esta condición y retrasar la aparición de la diabetes.

Mito 3. Hay diabetes buena y diabetes mala.

Creo que sería mejor decir que hay diabetes bien cuidada y diabetes mal cuidada. Si la diabetes no está bien cuidada, la persona que la padece tiene más probabilidades de sufrir complicaciones que el paciente con diabetes que toma medicinas, come saludablemente y hace ejercicios.

Mito 4. Un susto, fuerte impresión o enojo puede causar la diabetes.

Una fuerte impresión hace que las glándulas suprarrenales produzcan altas cantidades de adrenalina, la que eleva transitoriamente el azúcar de la sangre. Desaparecida la causa del estrés, desaparece la elevación del azúcar. Es probable que una persona con una fuerte crisis nerviosa sea llevada al hospital, se le descubra que tiene el azúcar elevada y días después se le haga el diagnóstico, no porque el enojo le causó la diabetes sino porque ya tenía prediabetes y no lo sabía.

Mito 5. Comer azúcar en exceso puede causar diabetes.

Comer dulces o azúcar en exceso puede conducir a la obesidad y esta —sobre todo si existe historia familiar—, puede llevar a la diabetes. No hay estudios que indiquen que el comer dulces o azúcar en exceso, causen diabetes per se.

Mito 6. Si tienes diabetes no deberías quedar embarazada.

Eso no es cierto, una mujer con diabetes bien controlada (y que la siga controlando bien durante el embarazo), puede tener un embarazo y un parto normal, y dar a luz un bebe saludable.

Mito 7. Las inyecciones de insulina causan ceguera, impotencia, amputaciones o daño en los riñones.

Este mito tiene su origen en aquellos casos de diabetes en que los pacientes no tuvieron un cuidado adecuado y que necesitaron empezar un tratamiento con insulina. Después de iniciar el tratamiento de insulina, las complicaciones empeoran, pero no por el efecto de la insulina, sino porque ese es el curso de la enfermedad. Pero el paciente y su familia creen, para siempre, que la insulina fue la que causó el problema.

Mito 8. El nopal y los tés de hierbas amargas pueden reemplazar las medicinas que controlan la diabetes.

Eso no es cierto, no existe ningún estudio que confirme esa creencia. Mucha gente piensa que los productos naturales pueden reemplazar a los medicamentos, y eso tampoco es cierto. Si tienes diabetes no hay problema en que uses un té amargo o consumas el nopal, pero debes seguir tomando tus medicinas.

Mito 9. Si tienes diabetes, debes llevar una dieta muy estricta, que no contenga dulces o harina.

Eso no es cierto, en la actualidad, la alimentación de un diabético es mucho más liberal que hace unos años. El diabético puede comer casi de todo, pero en porciones muy pequeñas y quemar calorías haciendo ejercicios diariamente. Un buen consejero nutricional es esencial al comienzo del tratamiento.

Mito 10. La diabetes es una enfermedad de personas mayores, casi no se presenta en niños.

Eso no es cierto, existen dos tipos de diabetes: tipo 1 y tipo 2. La diabetes de tipo 1 es casi exclusiva de los niños y la de tipo 2 de adultos, aunque en los últimos años, la epidemia de obesidad en Estados Unidos y México está haciendo que muchos niños sean diagnosticados con diabetes de tipo 2.

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