Herramientas para sobrevivir

¿Cómo afrontan los esposos el cáncer del seno?

8 estrategias para enfrentar el diagnóstico.

Nunca olvidaré al esposo de una de mis pacientes con cáncer del seno. El hombre había pedido hablar conmigo a solas y entre sollozos quería que le reafirmara que su esposa se iba a curar. Me confiaba que había estado casado con ella durante más de 20 años y que la amaba sobre todas las cosas; pero que este “golpe del cáncer del seno” era demasiado para él, que tenía miedo de su propia reacción y que no sabía qué iba a pasar con su matrimonio. Hablamos durante un buen rato y recuerdo muy bien que estuvo en todas y cada una de las consultas y sesiones de quimioterapia acompañándola, siempre atento, tomando notas y siempre solícito a las necesidades de su esposa. Sin duda me dejó una impresión imborrable.

Mira también: Los hombres también pueden padecer cáncer de mama.

Sobreviviente de cáncer de mama y su esposo - Cómo los esposos afrontan el cáncer de mama

— Foto: Steve Debenport

Este año se descubrirán 232,340 casos nuevos de cáncer del seno en Estados Unidos, y sabiendo que el 47% de las mujeres mayores de 15 años son casadas en este país, aproximadamente 110,000 esposos recibirán la mala noticia de que sus esposas tienen cáncer. ¿Cómo reaccionarán? ¿Qué mecanismos de defensa usarán para asimilar la nueva realidad? ¿Qué pasará con sus matrimonios? ¿Lograrán reiniciar su vida sexual? Estas son algunas de las preguntas que trataremos de responder en este artículo.

¿Cómo reaccionarías tú?

En primer lugar es importante saber que cuando un ser humano se enfrenta a una grave situación, se “defiende” o afronta el problema usando alguna de las ocho estrategias del proceso llamado precisamente “Afrontamiento”. En el caso del esposo de una mujer con cáncer del seno, él puede usar una o más de las siguientes estrategias:

  • En el afrontamiento confrontacional, el hombre trata de cambiar las cosas agresivamente y reacciona con hostilidad ante la enfermedad de su esposa.
  • En el distanciamiento, el hombre se aleja emocionalmente de la situación y minimiza lo que está pasando, pretendiendo que no hay que preocuparse demasiado por el problema.
  • En el autocontrol, el hombre está constantemente tratando de controlar sus emociones y es como que se esfuerza para guardar la compostura.
  • En la búsqueda de ayuda social, el hombre busca constantemente información y ayuda de amigos y familiares para soportar la situación.
  • En la aceptación de responsabilidad, el hombre exagera su rol de tomar las riendas de la situación familiar creada por la enfermedad de su esposa y se hace cargo de las finanzas, labores domésticas, etc.
  • En el escape o evitación, el hombre se “escapa” de la situación a través de fantasías y comportamientos de riesgo tales como el uso de alcohol y drogas.
  • En la reacción de resolución planificada del problema, el hombre se convierte en un “analista” de la situación, pensando que todo tiene una solución racional y planifica cada uno de sus días.
  • En la reevaluación positiva, el hombre “aprovecha” la enfermedad de su esposa para “mejorar” su vida espiritual y la de su pareja. “Tuvimos que pasar por esta experiencia para mejorar como seres humanos”, es la expresión más común y es frecuente encontrar en la religión la tranquilidad que se busca.

Cómo impacta la actitud del esposo al matrimonio

Una reciente investigación del Department of Public Health, Indiana University School of Medicine ha encontrado que los esposos de las mujeres con cáncer del seno tienen muchas veces incluso más estrés que las propias pacientes y que el tipo de estrategia que usan para afrontar su situación puede predecir el nivel de estrés y la insatisfacción marital que presentarán durante la enfermedad.

Por ejemplo, aquellos que usaron más el escape o evitación, tuvieron peor salud mental, mucho más estrés y signos de depresión que aquellos esposos que no usaron esa estrategia. Por otro lado, aquellos que además de usar el escape o evitación, usaron fuertemente las estrategias de distanciamiento y aceptación de responsabilidad, tuvieron además de altos niveles de estrés y depresión, una mayor insatisfacción marital.

Interesantemente, la estrategia de resolución planificada del problema la pusieron en práctica mayormente aquellos esposos a cuyas parejas se les detectó un cáncer de seno en una etapa más temprana.

El reciente caso de Angelina Jolie puso también el tema del rol del esposo sobre el tapete. De acuerdo con las declaraciones de la actriz, su esposo, Brad Pitt, se habría portado maravillosamente bien, estando todo el tiempo a su lado, incluso durante la cirugía para extirparle los senos de forma preventiva.

Obviamente no tenemos los detalles acerca del tipo de estrategias de afrontamiento que usa el Sr. Pitt, pero quisiera preguntarte a ti, mi estimado lector, si a tu esposa le diagnosticaran cáncer del seno, ¿qué tipo de estrategia usarías para afrontar el problema?

 

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