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Cáncer del seno en el hombre

Síntomas, diagnóstico y tratamiento. No olvides —también tienes que autoexaminarte—.

Es muy probable que debido a que los senos son órganos íntimamente relacionados a la sexualidad femenina, la idea de que los varones también puedan tener senos es algo que normalmente se ignora. Lo cierto es que al ser mamíferos, tanto hombres como mujeres tenemos glándulas mamarias, las cuales tienen tres componentes fundamentales: tubos de leche (ductos), glándulas productoras de leche (lóbulos) y tejido graso y conectivo (los cuales le dan el volumen o tamaño al seno).

Mira también: Tu estilo de vida aumenta —o disminuye— los riesgos de padecer cáncer de mama.

Hasta la pubertad, las glándulas mamarias de niños y niñas son idénticas y están básicamente compuestas solamente por túbulos. — Foto: Corbis

Hasta la pubertad, las glándulas mamarias de niños y niñas son idénticas y están básicamente compuestas solamente por túbulos. Es en la pubertad, cuando las glándulas mamarias empiezan a diferenciarse por acción de las hormonas.

Las hormonas femeninas producidas por los ovarios de las niñas hacen que los túbulos empiecen a formar lóbulos o glándulas mamarias en sus extremos e incrementan la cantidad de tejidos graso y conectivo, lo que hace que el seno crezca. Por otro lado, la testosterona, producida por los testículos hace que los túbulos no formen ni glándulas mamarias ni tejidos graso y conectivo; por esto es que las glándulas mamarias del varón están compuestas básicamente solo por túbulos atrofiados.

Con esos conocimientos podemos deducir entonces que el hombre sí puede desarrollar cáncer del seno. De hecho, se calcula que este tipo de cáncer en los hombres representa 1% de todos los cánceres de mama y que este año se producirán 2,240 casos de cáncer del seno en varones y que 410 hombres morirán de la enfermedad.

Síntomas y diagnóstico

El cáncer del seno se produce casi exclusivamente después de los 60 años y se presenta como un bultito duro localizado debajo de la tetilla. Debido a que ese pequeño tumor no duele y que muchos hombres ignoran que el cáncer de seno ocurre en varones, la persona afectada no hace mayor caso al bulto; este continúa creciendo y es recién cuando ha infiltrado los tejidos profundos y causa dolor, que acuden con un médico y se da con la sorpresa del diagnóstico de cáncer de mama.

Una vez diagnosticado, el cáncer debe ser estudiado del mismo modo que el cáncer del seno en la mujer; es decir, la exploración de la axila para ver si la enfermedad se ha extendido a los ganglios o nódulos linfáticos y la exploración de órganos distantes como el hígado, los pulmones, el cerebro y los huesos.

Tratamiento

El tratamiento es el mismo que el cáncer femenino y depende de lo avanzado que se encuentre el cáncer: cirugía en primera instancia y si se necesitara, quimioterapia o radioterapia. Debido a que el cáncer de mama es casi siempre estrógeno positivo, lo cual significa que la poca cantidad de hormonas femeninas que tiene el hombre estimulan el crecimiento del cáncer, ellos se pueden beneficiar del uso del Tamoxifen, una antihormona que impide el regreso del cáncer después del tratamiento inicial.

Lamentablemente, debido a que la mayor parte de los casos son encontrados tarde, el pronóstico del cáncer de mama en los hombres no es, por lo general, bueno. Si el tumor es grande y ya ha dado siembras a las axilas, solo el 60% llega a vivir 5 años después del diagnóstico, y si ya ha dado siembras a órganos distantes (metástasis) solo el 23% llegan a ese tiempo. Si el cáncer se encuentra en etapa muy temprana, se puede curar en el 96% a 100% de los casos.

Detección temprana

Al igual que la mujer, la clave para que el hombre no se convierta en una víctima del cáncer de seno es la educación y la detección precoz. Al respecto tenemos que decirles a los varones, especialmente a aquellos mayores de 50 años, que ningún bulto que crece debajo de una tetilla es normal y que, por tanto, debe también autoexaminarse periódicamente para comprobar que sus tetillas están normales.

video

Nota: Para ver los subtítulos en español, presione el botón de "CC" en el extremo superior izquierdo del video.

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