Dr. Elmer Huerta

Qué hacer para llegar a viejo —lo más joven posible (Parte I)

Consejos prácticos para que comiences tu plan de salud hoy.

Todos queremos tener un envejecimiento armónico y saludable y que nuestro organismo siga funcionando bien, como si el tiempo no pasara. Eso es imposible porque, cada día que pasa, nuestro cuerpo y nuestra mente se desgastan. Lo más lamentable es que, debido a que no hemos cuidado bien de nuestra salud, terminamos con algún padecimiento que pudimos haber prevenido o detectado en nuestros años maduros.

Mira también: Qué hacer para llegar a viejo —lo más joven posible (Parte II)


Qué hacer para llegar a viejo —lo más joven posible (Parte I)

Hombre mayor usando pesas en una clase de aeróbicos - Consejos para envejecer de forma saludable - Dr. Elmer Huerta

— Foto: Corbis

En este y el próximo artículo te ofrezco ocho consejos para envejecer saludablemente; es decir, para llegar a viejos, lo más jóvenes posible:

  • Aliméntate bien

Dime qué comes y te diré de qué te vas a enfermar constituye, especialmente en los últimos 50 años, una verdad innegable. El estilo de vida que hemos desarrollado ha hecho que muchos de nosotros nos hayamos “olvidado” de cocinar nuestros deliciosos platillos latinoamericanos y nos hayamos dejado seducir por los “convenientes y fáciles” alimentos procesados o ultra procesados, ricos en grasas, sal, azúcar y grasas trans. La consecuencia es la epidemia de obesidad que vive nuestra sociedad. Se calcula que el 70% de los norteamericanos (incluidos los latinos) sufren de sobrepeso u obesidad. Si bien es cierto que es difícil cambiar costumbres arraigadas, es importante darse cuenta que una alimentación saludable es la base de una buena salud y un envejecimiento saludables.

Un consejo simple es: aliméntate con los mismos platillos y bebe los mismos refrescos con que tus padres te criaron; alimentos que estoy seguro son mucho más saludables que los alimentos y bebidas modernos.

“Aliméntate con los mismos platillos y bebe los mismos refrescos con que tus padres te criaron; alimentos que estoy seguro son mucho más saludables que los alimentos y bebida modernos”.
  • Mueve el esqueleto

El ejercicio es el complemento ideal de una alimentación saludable y es esencial para lograr y mantener un peso adecuado. El ser humano está “diseñado” para caminar, para ser físicamente activo, no para llevar una vida sedentaria. El ejercicio debe ser diario para que sea efectivo y no es necesario convertirte en un atleta para lograr sus beneficios; basta con 30 minutos diarios de actividad física, que pueden incluir actividades de jardinería o simplemente caminar.

Es importante también saber que el máximo beneficio se obtiene cuando se practican los dos tipos de ejercicio: aeróbicos y anaeróbicos. Los ejercicios aeróbicos son aquellos que nos hacen jadear, nos hacen sudar y nos aceleran el pulso. Los ejercicios aeróbicos activan la circulación y estimulan la función del corazón y de los pulmones, son aquellos que nos ponen en forma.

Los ejercicios anaeróbicos son aquellos que requieren de fuerza muscular concentrada y generalmente se hacen sin necesidad de desplazarse. Un buen ejemplo es el uso de las pesas para estimular el desarrollo muscular.

  • Deja de fumar; el cigarrillo es tu enemigo número uno

Se calcula que el cigarrillo ocasionó la pérdida de más de 100 millones de vidas el siglo pasado y en estos momentos constituye la primera causa de muerte por cáncer; además de ser un factor importante entre las muertes por enfermedades del corazón en Estados Unidos. Las más de 4,000 sustancias químicas que contiene el humo del tabaco se difunden por todo el organismo causando enfermedades como el cáncer del páncreas, de colon, de los riñones y de vejiga, que aparentemente no tienen explicación por una sustancia que ingresa por los pulmones.

Se calcula que si una persona deja de fumar antes de los 40 años, disminuirá en 90% su probabilidad de morir por alguna enfermedad relacionada al cigarrillo.

  • Combate los enemigos silenciosos

Por increíble que parezca, tres de las principales causas de muerte en Estados Unidos (cáncer, enfermedades del corazón y diabetes) son enfermedades silenciosas y traicioneras que empiezan sigilosamente sin dar síntomas y que generalmente, cuando se manifiestan, ya es poco lo que se puede hacer. Es por eso que hacerse una revisión anual completa, buscando signos precoces de estas y otras enfermedades detectables es muy importante para encontrarlas en una etapa temprana, curable o, por lo menos, tratable. La revisión médica anual tiene por objeto también descubrir signos precoces de problemas en la salud mental, un área lamentablemente muy descuidada. El truco de la revisión anual es acudir al médico antes de tener síntomas.

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