Dr. Elmer Huerta

El cáncer más allá del microscopio

Nuevos estudios se enfocan en el genoma de los tumores, en busca de diagnósticos y tratamientos más certeros.

Diagnóstico moderno

Recientes investigaciones están a punto de cambiar ese tradicional pensamiento…

Recordemos que cada célula de nuestro organismo (incluyendo las células cancerosas), tiene 46 cromosomas (23 del padre y 23 de la madre). Ese conjunto de 46 cromosomas es lo que se llama el genoma y es el que tiene el “plano” de lo que somos, incluyendo nuestras características físicas, mentales y nuestra tendencia a desarrollar enfermedades, entre ellas el cáncer.

Es por eso que se sabe que las mutaciones que ocurren en el genoma celular son la razón por la cual la célula se vuelve “loca”, empieza a dividirse sin control y causa el cáncer.

Pues bueno, la ciencia moderna está estudiando el genoma de los tumores, es decir el tipo de mutaciones genéticas que ocurren en el genoma de las células cancerosas y vaya sorpresa que se están llevando…

Resulta que se ha encontrado que tumores nacidos de órganos tan diferentes como mamas, ovarios y pulmón tienen características genéticas (mutaciones) similares.

En otras palabras, se está viendo que no importa de qué órgano nazca el cáncer, lo que realmente importa es el tipo de mutaciones que tiene el genoma del tumor, mutaciones que sorpresivamente son comunes para diversos tipos de cáncer.

Se ha encontrado que tumores nacidos de órganos tan diferentes como mamas, ovarios y pulmón tienen características genéticas (mutaciones) similares.

Esto abre extraordinarias posibilidades para el desarrollo de un nuevo sistema de clasificación del cáncer. En vez de seguir con el viejo y tradicional modelo de clasificar al cáncer de acuerdo al órgano en el que nace, en el futuro se clasificará al cáncer de acuerdo a las mutaciones que tiene su genoma.

Una comparación algo tosca pero que puede ayudar a entender este nuevo paradigma seria decir que hasta ahora nos hemos estado preocupando del color de la tela y la hemos clasificado en rojas, verdes, azules o amarillas. Lo que estas nuevas investigaciones nos están diciendo es que más importante que el color de las telas es el tipo de material del que está hecho la tela: de lana, de lanilla, de poliéster, de seda o de lino. En otras palabras, más importante que saber si una tela es roja, amarilla, verde o azul, será saber de qué material es.

Ventajas

El conocer las mutaciones genéticas del tumor abrirá una nueva puerta en el tratamiento del cáncer, se dejaran a un lado los tratamientos centrados en el órgano y podrán usarse medicamentos para la mutación genética.

En un futuro cercano, cuando el paciente le pregunte a su médico, por qué el tratamiento que recibe para su cáncer de pulmón es el mismo que recibe su amiga para su cáncer de páncreas, el doctor le dirá que lo que está tratando es la mutación genética en el genoma del tumor, no el cáncer del órgano. Es decir, está fijándose en el tipo de tela, no en el color de esta.

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