Dr. Elmer Huerta

El cáncer más allá del microscopio

Nuevos estudios se enfocan en el genoma de los tumores, en busca de diagnósticos y tratamientos más certeros.

Historial de salud de AARP

Mi Historial de Salud con AARP  Considera esta herramienta segura y práctica que te ayuda a administrar la información de salud de tu familia.    Más herramientas

Se calcula que uno de cada dos hombres y una de cada tres mujeres va a desarrollar cáncer en el transcurso de su vida. Siendo el cáncer entonces una enfermedad tan seria y tan común, sorprende que en pleno año 2013, el método con el que se le diagnostica use todavía un instrumento inventado hace casi 400 años atrás (el microscopio).

Vea también: Alimentos que ayudan a evitar el cáncer ¡Agréguelos a su dieta!

Pero esto va a cambiar y esta nota tiene como objeto explicarle hacia dónde va el —moderno— diagnóstico del cáncer.

El microscopio fue inventado a fines del siglo XVII y su uso para estudiar el cáncer recién empezó a mediados de los 1800, momento en que se desarrolló un método para poder colorear los tejidos. Es así como en esa época empieza la oncología “moderna”, cuando los tumores empezaron a ser estudiados y clasificados.

Debido a que un cáncer empieza o “nace” en un órgano, fue una decisión de sentido común que los tumores fueran clasificados de acuerdo al órgano en el que nacían y así se hizo. Desde esa época hablamos de cáncer de mama, del pulmón, de tiroides, del páncreas, del ovario o de la próstata, etc. Se sabe que existen más de 200 tipos de cáncer, clasificados de esa manera.

El problema con este tipo de clasificación de los cánceres empezó a notarse cuando aparecieron los tratamientos a base de quimioterapia a comienzos de los años sesenta. Allí se descubrió que un mismo medicamento podía ser efectivo para varios tipos de cáncer. Se pensó que eso era debido a que los medicamentos atacaban ciertos mecanismos íntimos de las células cancerosas, comunes para canceres nacientes de diversos órganos.

Así, la medicina doxorrubicina por ejemplo, era muy activa contra leucemias y linfomas, pero también contra el cáncer de mama y los pulmones. Sin embargo, al mismo tiempo, esa medicina era inefectiva en el tratamiento del cáncer del páncreas, del hígado o de la piel.

Y así avanzó el tratamiento del cáncer en los últimos 50 o 60 años, tratando el cáncer de acuerdo al órgano en el que nacía: tratamientos del cáncer de ovarios, de mamas, de pulmón, de leucemias, y así por el estilo.

Siguiente: Diagnóstico moderno y ventajas >>

Alertas de tema

Usted puede recibir alertas semanales por correo electrónico sobre los siguientes temas. Solo haga clic en “Seguir”

Administrar alertas

Procesamiento

Por favor espere...

progress bar, please wait

hablan
los expertos

video
No se deje vencer por el cáncer

Either the video service is temporarily unavailable or the requested video could not be retrieved. We apologize for the inconvenience.

Nota: Para ver los subtítulos en español, presione el botón de "CC".

¿Quéopina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

ofertas y beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Regal Cinemas movie theater

Los socios pagan $8 al comprar boletos Regal ePremiere en internet. Sujeto a ciertas condiciones.

Grandmother and granddaughter working on scrap book at home

Los socios ahorran un 10% todos los días en Michaels con su tarjeta de membresía de AARP.

Woman trying on glasses in optometrists shop

Los socios ahorran hasta un 60% en exámenes de la vista con los Descuentos oftalmológicos de AARP® facilitados por EyeMed.

entienda su
diagnóstico