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7 beneficios de las alcachofas para tu salud

Previene la enfermedad cardiovascular, mejora la digestión y es un potente antioxidante.

¿Te gustan las alcachofas? Ahora te gustarán más. Este singular vegetal, con delicado sabor, tiene múltiples beneficios para tu salud. A continuación te enumero siete razones por las cuales deberías incluirla en tu alimentación. Sin duda lo más sencillo y saludable es hervirlas para saborear la parte carnosa de los pétalos y el corazón, y sazonarla con una vinagreta ligera. Otro suculento platillo es la crema de alcachofa. Si por el contrario, deseas consumir extracto estandarizado de hojas de alcachofa es muy importante que consultes a tu médico y de ninguna manera suprimas los medicamentos recetados sin autorización médica.

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Previene la enfermedad cardiovascular

Como seguramente sabes, la enfermedad cardiovascular representa la primera causa de mortalidad en Estados Unidos. Esta sobreviene por la obstrucción de una arteria impidiendo la llegada de sangre oxigenada a los órganos, debido, entre otros factores, a la formación de la placa ateromatosa. La placa se debe, en parte, a los altos niveles de grasas en sangre, el famosísimo colesterol. Las alcachofas contienen luteolina, un tipo de flavonoide que inhibe la síntesis de colesterol y aumenta la producción de bilis en el hígado, contribuyendo a la descomposición de las grasas.

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Controla la diabetes

Las partes comestibles de la alcachofa contienen ácido clorogénico, un potente inhibidor de una enzima esencial para la formación de glucosa en el cuerpo. Además, el ácido clorogénico parece tener la capacidad de reducir la absorción de glucosa a nivel intestinal. Por esto, la alcachofa contribuye a disminuir los niveles de azúcar en sangre, especialmente en personas con diabetes tipo 2. Y el efecto hipoglucemiante de la alcachofa también se atribuye a su alto contenido de fibra.

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Protege el hígado

La cinarina, considerada la sustancia activa más relevante de la alcachofa, parece ser responsable de proteger el hígado contra sustancias tóxicas; como el tetracloruro de carbono, producto que se ha empleado para la manufactura de líquidos refrigerantes y propulsores de aerosoles, extinguidores y algunos plaguicidas. Los científicos pudieron detectar los efectos benéficos de la alcachofa sobre las células hepáticas midiendo la concentración en sangre de enzimas que se elevan cuando hay un mal funcionamiento del hígado.

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Es un antioxidante potente

El extracto de hojas de alcachofa tiene la capacidad de inhibir el estrés oxidativo en los neutróficos, un tipo de células que nos protegen de las infecciones. La cinarina, la luteolina, así como los ácidos cafeico y clorogénico son los compuestos activos responsables de la acción antioxidante de las alcachofas. De ahí que su consumo contribuya a retrasar el envejecimiento y a la prevención de enfermedades neurodegenerativas y cardiovasculares, trastornos inflamatorios y cáncer.

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Mejora la digestión

Seguro te has indigestado, y no una, sino varias veces. Gracias a su efecto colerético, es decir que contribuye a la secreción de bilis, el extracto de hojas de alcachofa contribuye a mejorar la digestión. La bilis ayuda a la digestión y a las enzimas encargadas de descomponer las grasas en ácidos grasos para que puedan absorberse en los intestinos. Un estudio, publicado en la revista Phytomedicine, revela que 40% de las personas con indigestión que consumieron extracto de hojas de alcachofa reportaron disminución de las molestias abdominales y una mejoría sustancial en su calidad de vida. Considerando que con el paso de los años nuestra motilidad estomacal e intestinal se reduce, valdría la pena incluir este delicioso vegetal en nuestra dieta.

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Una aliada si deseas bajar de peso

Ya sabemos que no hay sustancia mágica para adelgazar y debemos modificar nuestros hábitos para tener una alimentación saludable, acompañado de actividad física. Pero es una realidad que gracias a su alto contenido en fibra y sus escasas calorías, las alcachofas son un excelente vegetal a incluir en tu dieta si deseas perder esas libritas de más. Una alcachofa mediana cuenta con tan solo 60 calorías y 7 gramos de fibra, por lo que contribuye a saciarte con muy pocas calorías.

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Combate el estreñimiento

Si formas parte de los 42 millones de estadounidenses que sufren de estreñimiento, las alcachofas no pueden faltar en tu mesa. Con una sola alcachofa adquieres el 28% de la fibra que tu aparato digestivo requiere para funcionar adecuadamente. Además, las alcachofas contienen inulina, un carbohidrato no digerible que tiene funciones prebióticas, es decir que promueve la producción de bacterias beneficiosas para el intestino grueso.

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