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10 tipos de medicamentos que pueden causar pérdida de memoria

¿Tiene dificultades para recordar las cosas? Podría ser el efecto secundario de uno de sus medicamentos.

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9. Fármacos para tratar la incontinencia (Anticolinérgicos)

Por qué se recetan: Estos medicamentos suelen usarse para aliviar los síntomas de la vejiga hiperactiva y reducir los episodios de incontinencia de urgencia, unas ganas imperiosas de orinar tan repentinas e intensas que, a menudo, uno no logra llegar al baño a tiempo.

Ejemplos: Darifenacina (Enablex), mirabegron (Myrbetriq), oxibutinina (Ditropan XL, Gelnique, Oxytrol), solifenacina (Vesicare), tolterodina (Detrol) y trospium (Sanctura). Otro producto con oxibutinina, Oxytrol para Mujeres (Oxytrol for Women), se expende sin necesidad de prescripción médica.

Por qué pueden causar pérdida de memoria: Estos fármacos bloquean los efectos de la acetilcolina, mensajero químico involucrado en todo tipo de funciones corporales. En la vejiga, los anticolinérgicos impiden las contracciones involuntarias de los músculos que controlan el flujo de orina. En el cerebro, inhiben la actividad de los centros de la memoria y el aprendizaje. El riesgo de pérdida de memoria aumenta cuando se toman estos medicamentos por un período largo o se usan en conjunción con otros fármacos anticolinérgicos.

Según un estudio del 2006 sobre la oxibutinina ER, por ejemplo, su efecto sobre la memoria es comparable a unos 10 años de envejecimiento cognitivo (“en otras palabras”, según explicó el autor principal del estudio, “hemos hecho que esta gente ya no se desempeñe como personas de 67 años de edad, sino como si tuvieran 77”).

Las personas mayores son especialmente vulnerables a otros efectos adversos de estos fármacos, incluida la constipación (que, a su vez, puede ocasionar incontinencia urinaria), visión borrosa, mareos, ansiedad, depresión y alucinaciones.

Alternativas:
Como primera medida, es importante que se asegure de contar con el diagnóstico correcto. Compruebe con su médico u otro profesional de la salud si esos síntomas de incontinencia urinaria pueden provenir de otra afección (como infección del tracto urinario u otra forma de incontinencia) o de un medicamento (algún fármaco para controlar la presión sanguínea, un diurético o un relajante muscular).

Una vez descartadas esas opciones, recomiendo probar algunos cambios simples en su estilo de vida, como reducir el consumo de bebidas con cafeína y alcohol, beber menos antes de acostarse y hacer ejercicios de Kegel para reforzar los músculos pélvicos que ayudan a controlar la micción.

Si nada de eso funciona, considere probar los pañales para adultos, las toallitas o los protectores íntimos, que pueden comprarse en cualquier lugar. Pueden usarse con comodidad (y sin ser advertidos por los demás) debajo de la ropa y eliminar, virtualmente, cualquier riesgo de sufrir un bochornoso accidente. Según mi experiencia, muchos pacientes son reacios a intentar esta estrategia, pero una vez superado el escollo inicial, terminan prefiriéndola por cuestiones de seguridad y tranquilidad.

10. Antihistamínicos (de primera generación)

Por qué se recetan: Estos medicamentos se usan para aliviar y prevenir síntomas de alergia o de resfrío común. Algunos antihistamínicos también se usan para evitar el vértigo, las náuseas, los vómitos y los mareos, y para tratar trastornos de ansiedad o insomnio.

Ejemplos: Bromfeniramina (Dimetane), carbinoxamina (Clistin), clorfeniramina (Chlor-Trimeton), clemastina (Tavist), difenidramina (Benadryl) e hidroxicina (Vistaril).

Por qué pueden causar pérdida de memoria: Estos medicamentos (recetados y de venta libre) inhiben la liberación de acetilcolina, mensajero químico involucrado en una amplia gama de funciones corporales. En el cerebro, inhiben la actividad de la memoria y los centros de aprendizaje, lo que puede llevar a una pérdida de memoria.

Alternativas: Los pacientes mayores muestran una mejor tolerancia a los antihistamínicos de última generación como la loratadina (Claritin) y la cetirizina (Zyrtec), que no suponen los mismos riesgos contra la memoria y la cognición.

“Consulte al farmacéutico” es escrito por Armon B. Neel Jr., PharmD, farmacéutico geriátrico acreditado, en colaboración con el periodista Bill Hogan. Ambos son coautores de Are Your Prescriptions Killing You?  (¿Lo están matando sus medicamentos?), publicado por Atria Books.

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