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Medicamentos que pueden causar pérdida de memoria

¿Tiene dificultades para recordar las cosas? Podría ser el efecto secundario de uno de sus medicamentos.

6. Fármacos para tratar la enfermedad de Parkinson (Agonistas de la dopamina)

Por qué se recetan: Estos fármacos se usan para tratar la enfermedad de Parkinson, algunos tumores pituitarios y, cada vez más, el síndrome de las piernas inquietas (RLS).

Ejemplos: Apomorfina (Apokyn), pramipexol (Mirapex) y ropinirol (Requip).

Por qué pueden causar pérdida de memoria: Estos medicamentos activan las vías de señalización de la dopamina, que actúa como mensajero químico en diversas funciones cerebrales, como la motivación, la experiencia de placer, el control de la motricidad fina, el aprendizaje y la memoria. Consecuentemente, los principales efectos secundarios pueden incluir pérdida de memoria, confusión, delirios, alucinaciones, somnolencia y comportamientos compulsivos como comer en exceso o apostar.

Alternativas: Si está en tratamiento para combatir el RLS, consulte con su médico o farmacéutico acerca de si alguno de los medicamentos recetados o de venta libre que está tomando pueden ser la causa de su pérdida de memoria. Entre los potenciales responsables se encuentran muchos fármacos contra las náuseas y las convulsiones, medicamentos antipsicóticos con efectos tranquilizantes, algunos antidepresivos y algunos fármacos contra resfríos y alergias. En este caso, el RLS y los problemas de memoria podrían resolverse, simplemente, si reemplaza la medicación en cuestión por otro fármaco.

7. Antihipertensivos (betabloqueantes)

Por qué se recetan: Los betabloqueantes desaceleran la frecuencia cardiaca y reducen la presión sanguínea, y suelen prescribirse para casos de presión alta, insuficiencia cardiaca congestiva y arritmia. También se usan para tratar el dolor de pecho (angina), las migrañas, los temblores y, en forma de gotas oftálmicas, determinados tipos de glaucoma.

Ejemplos: Atenolol (Tenormin), carvedilol (Coreg), metoprolol (Lopressor, Toprol), propranolol (Inderal), sotalol (Betapace), timolol (Timoptic) y otros fármacos cuyos nombres químicos terminan en “-olol”.

Por qué pueden causar pérdida de memoria: Se cree que los betabloqueantes causan problemas de memoria al interferir con (o “bloquear”) la acción de mensajeros químicos del cerebro fundamentales, incluida la norepinefrina y la epinefrina.

Alternativas: Para las personas mayores, los bloqueantes del canal del calcio a base de benzodiacepina, otro tipo de medicación antihipertensiva, suelen ser más seguros y más eficaces que los betabloqueantes. Si el betabloqueante está usándose para tratar un glaucoma, recomiendo que converse con su profesional de la salud sobre la posibilidad de tomar, en su lugar, un inhibidor de la anhidrasa carbónica como la dorzolamida (Tursopt).

8. Píldoras para dormir (Sedantes hipnóticos no benzodiacepinas)

Por qué se recetan: A veces llamados fármacos “Z”, estos medicamentos se usan también para tratar el insomnio y otros trastornos del sueño. También se las prescribe para combatir la ansiedad leve.

Ejemplos: Eszopiclona (Lunesta), zaleplón (Sonata) y zolpidem (Ambien).

Por qué pueden causar pérdida de memoria: Si bien son molecularmente diferentes de las benzodiacepinas (antes mencionadas en el ítem N.° 1 del listado), actúan sobre muchas de las mismas vías y mensajeros químicos del cerebro, y producen los mismos efectos secundarios y problemas de adicción y abstinencia.

Los medicamentos “Z” también pueden provocar amnesia y, en ocasiones, llevar a comportamientos peligrosos o extraños, como ponerse a cocinar o manejar un auto, sin recordarlo una vez despiertos.

Alternativas: Existen fármacos alternativos y tratamientos no medicamentosos para el insomnio y la ansiedad, por lo cual le recomendamos conversar con su profesional de la salud acerca de las opciones disponibles. La melatonina, en dosis de 3 a 10 mg antes de acostarse, por ejemplo, a veces ayuda a restablecer patrones de sueño saludables.

Asegúrese de consultar con su profesional de la salud antes de interrumpir o reducir la dosis de cualquier somnífero. Dejar de tomar este fármaco en forma repentina puede ocasionar graves efectos secundarios, por lo que siempre un profesional de la salud debería monitorear el proceso.

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