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Medicamentos que pueden causar pérdida de memoria

¿Tiene dificultades para recordar las cosas? Podría ser el efecto secundario de uno de sus medicamentos.

3. Anticonvulsivos

Por qué se recetan: Los anticonvulsivos, que durante mucho tiempo se han usado para tratar las convulsiones, se utilizan cada vez más para tratar los dolores neuropáticos, los trastornos bipolares, los trastornos del estado de ánimo y las manías.

Ejemplos: Acetazolamida (Diamox), carbamazepina (Tegretol), ezogabina (Potiga), gabapentina (Neurontin), lamotrigina (Lamictal), levetiracetam (Keppra), oxcarbazepina (Trileptal), pregabalina (Lyrica), rufinamida (Banzel), topiramato (Topamax), ácido valproico (Depakote) y zonisamida (Zonegran).

Por qué pueden causar pérdida de memoria: Se cree que los anticonvulsivos limitan las convulsiones mediante el bloqueo del flujo de señales provenientes del sistema nervioso central. Y, todos los depresores del sistema nervioso central, como los anticonvulsivos, pueden causar pérdida de memoria.

Alternativas: A muchos pacientes con convulsiones les da buen resultado tomar fenitoína (Dilantin), que tiene un impacto menor o nulo sobre la memoria. Muchos pacientes con dolor neuropático crónico descubren que la venlafaxina (Effexor) —que tampoco afecta la memoria— alivia el dolor.

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4. Antidepresivos (antidepresivos tricíclicos)

Por qué se recetan: Los antidepresivos tricíclicos se prescriben para la depresión y, cada vez más, para los trastornos de ansiedad, desórdenes alimentarios, trastorno obsesivo compulsivo, dolor crónico, para dejar de fumar y para tratar algunos trastornos hormonales, como la dismenorrea severa y los sofocos.

Ejemplos: Amitriptilina (Elavil), clomipramina (Anafranil), desipramina (Norpramin), doxepina (Sinequan), imipramina (Tofranil), nortriptilina (Pamelor), protriptilina (Vivactil) y trimipramina (Surmontil).

Por qué pueden causar pérdida de memoria: Un 35 % de los adultos que toman antidepresivos tricíclicos informan algún grado de disfunción de la memoria, y un 54 % manifiesta tener dificultad para concentrarse. Se cree que estos antidepresivos causan problemas de memoria al bloquear la acción de la serotonina y la norepinefrina, dos de los mensajeros químicos clave del cerebro.

Alternativas: Consulte a su prestador de asistencia médica sobre si, en su caso, las terapias no medicamentosas podrían llegar a funcionar igual o mejor que un fármaco. Podría analizar también una disminución de su dosis (los efectos secundarios de los antidepresivos a menudo están relacionados con la dosis) o cambiar a un inhibidor selectivo de recaptación de serotonina/ norepinefrina (SSRI/SNRI). De los fármacos de esta categoría, considero que la venlafaxina (Effexor) es la que menos efectos secundarios adversos tiene en los pacientes mayores.

5. Analgésicos narcóticos

Por qué se recetan: También llamados analgésicos opiáceos, estas medicaciones se utilizan para aliviar el dolor crónico moderado a severo, como el dolor causado por la artritis reumatoide.

Ejemplos: Fentanilo (Duragesic), hidrocodona (Norco, Vicodin), hidromorfona (Dilaudid, Exalgo), morfina (Astramorph, Avinza) y oxicodona (OxyContin, Percocet). Estos fármacos vienen en diversos formatos, como tabletas, soluciones inyectables, parches transcutáneos y supositorios.

Por qué pueden causar pérdida de memoria: Estos fármacos inhiben las señales que transmiten la sensación de dolor dentro del sistema nervioso central, y embotan la propia reacción emocional ante el dolor. Ambas acciones están mediadas por mensajeros químicos que también están involucrados en varios aspectos de la cognición. Por ende, el uso de estos fármacos puede interferir con la memoria de largo y corto plazo, en especial si se usan durante períodos prolongados.

Alternativas: En pacientes menores de 50 años, el tratamiento con antiinflamatorios no esteroides (NSAID) es la terapia de primera línea contra el dolor. Desafortunadamente, esta terapia resulta menos apropiada para los pacientes mayores que enfrentan un riesgo alto de sufrir una hemorragia gastrointestinal peligrosa. Según datos arrojados por investigaciones realizadas, el riesgo aumenta con la dosis y la duración del tratamiento.

Converse con su médico u otro prestador de asistencia médica sobre la posibilidad de que el tramadol (Ultram), un analgésico no narcótico, pueda ser una opción adecuada en su caso. A menudo, recomiendo a mis pacientes complementar cada dosis de 50 mg con una tableta de 325 mg de acetaminofeno (Tylenol). Si bien son fármacos expendidos bajo receta que combinan tramadol y acetaminofeno, estos productos contienen solo 37.5 mg de tramadol, y, según mi experiencia, los pacientes en general necesitan una dosis mayor.

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