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10 tipos de medicamentos que pueden causar insomnio

¿Tiene problemas para dormir bien durante la noche? Uno de estos fármacos podría ser la causa.

In English l Cuanta más edad se tiene, mayores son las probabilidades de padecer insomnio, un trastorno por el que puede resultar difícil conciliar el sueño, mantenerse dormido o ambas cosas. Los adultos mayores se despiertan con más frecuencia durante la noche y más temprano, y son más propensos a sentirse cansados al despertarse, por haber tenido un sueño poco reparador.

Trivia: ¿Cuánto sabe sobre dormir bien?

Mujer durmiendo - Medicamentos que pueden causar insomnio - Efecto secundario

¿Cansado de dar vueltas en la cama? Los medicamentos podrían ser la causa. — Foto: Envision/Corbis

También es más probable que las personas mayores padezcan afecciones médicas que puedan provocar dolor o malestar que perturbe el sueño. (De hecho, algunos estudios han revelado que en los adultos mayores que gozan de buena salud, no se registra un aumento significativo de insomnio). Estas afecciones incluyen malestares gastrointestinales, micción frecuente, enfermedad pulmonar y afecciones cardíacas. Asimismo, los trastornos neurológicos, tales como el síndrome de piernas inquietas, el mal de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer, pueden afectar los patrones del sueño.

El insomnio no solo agota su energía y afecta su humor, sino que también puede perjudicar su salud, su rendimiento laboral o su calidad de vida. El insomnio puede durar un breve período (hasta tres semanas) o prolongarse más tiempo (cuatro semanas o más). La privación del sueño puede generar irritabilidad, depresión y problemas de memoria y atención. También se la ha asociado con la diabetes, la obesidad y la enfermedad cardíaca, además de con un mayor riesgo de sufrir accidentes automovilísticos y caídas.

A continuación, se enumeran diez tipos de medicamentos que pueden causar insomnio. Si usted toma alguno de ellos y tiene problemas para dormir, debe consultar con su médico o farmacéutico sobre la posibilidad de ajustar la dosis, cambiarla por otro tipo de medicación o probar con una terapia alternativa.

1. Alfabloqueantes

Por qué se recetan: Los alfabloqueantes se utilizan para tratar una variedad de afecciones, entre ellas la presión arterial elevada (hipertensión), la hiperplasia prostática benigna y la enfermedad de Raynaud. Estos fármacos relajan ciertos músculos y ayudan a que los vasos sanguíneos pequeños permanezcan abiertos. Al evitar que la hormona norepinefrina (noradrenalina) tense los músculos de las paredes de arterias y de venas pequeñas, se mejora el flujo sanguíneo y se disminuye la presión arterial. Dado que los alfabloqueantes también relajan otros músculos del cuerpo, pueden mejorar el flujo de la orina en los hombres mayores que padecen problemas prostáticos.

Ejemplos: Alfuzosina (Uroxatral), doxazosina (Cardura), prazosina (Minipress), silodosina (Rapaflo), terazosina (Hytrin) y tamsulosina (Flomax).

Por qué pueden causar insomnio: Los alfabloqueantes se asocian a la disminución del sueño desincronizado —la etapa del sueño durante la cual se está teniendo un sueño— y a la sedación o somnolencia diurna. La proporción de sueño desincronizado disminuye drásticamente en la tercera edad, y las personas que se ven privadas de este sueño pueden experimentar problemas de memoria.

Alternativas: Para las personas mayores, los bloqueantes del canal del calcio a base de benzodiacepina, otro tipo de medicación antihipertensiva, suelen ser más seguros y más eficaces que los alfabloqueantes. Si se le ha recetado un alfabloqueante para la hiperplasia prostática benigna, consulte con su médico sobre la posibilidad de cambiarlo por un inhibidor de la 5-alfa-reductasa, tales como dutasterida (Avodart) o finasterida (Proscar), que son más seguros y generalmente bien tolerados por los pacientes de edad avanzada.

2. Betabloqueantes

Por qué se recetan: Los betabloqueantes por lo general son indicados para tratar la hipertensión (presión arterial elevada) y las arritmias (ritmos cardíacos anormales). Estos fármacos desaceleran el ritmo cardíaco y disminuyen la presión arterial al bloquear el efecto de la hormona adrenalina. Los betabloqueantes también se usan en el tratamiento de la angina de pecho, migrañas, temblores y, en la forma de gotas oculares, para ciertos tipos de glaucoma.

Ejemplos: Atenolol (Tenormin), carvedilol (Coreg), metoprolol (Lopressor, Toprol), propranolol (Inderal), sotalol (Betapace), timolol (Timoptic) y otros fármacos cuyos nombres químicos terminan en “-olol”.

Por qué pueden causar insomnio: Desde hace tiempo, los betabloqueantes han estado asociados a trastornos del sueño, incluidos despertarse durante la noche y las pesadillas. Se cree que tienen estos efectos al inhibir la secreción nocturna de la melatonina, la hormona que interviene en la regulación del sueño y en el reloj circadiano del organismo. En casos de insomnio crónico, en ocasiones se han observado bajos niveles de melatonina.

Alternativas: Para las personas de edad avanzada, los bloqueantes del canal del calcio a base de benzodiacepina, otro tipo de medicación antihipertensiva, suelen ser más seguros y más eficaces que los betabloqueantes.

Una dosis nocturna de melatonina también podría ayudar. Un estudio menor publicado en la revista Sleep en el 2012 reveló que los pacientes que tomaban betabloqueantes y también melatonina se dormían más rápido, tenían un sueño más reparador y dormían más tiempo —un promedio de 36 minutos más por noche— que los pacientes que tomaban un placebo inactivo. (Esto se determinó mediante una polisomnografía, prueba de sueño realizada durante la noche para registrar las ondas cerebrales, el tono muscular, el ritmo cardíaco y los movimientos oculares).

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