Consulte al farmacéutico

10 tipos de medicamentos que pueden causar insomnio

¿Tiene problemas para dormir bien durante la noche? Uno de estos fármacos podría ser la causa.

9. Estatinas

Por qué se recetan: Las estatinas son utilizadas en el tratamiento de la hipercolesterolemia.

Las estatinas de mayor venta son la atorvastatina (Lipitor), la lovastatina (Mevacor), la rosuvastatina (Crestor) y la simvastatina (Zocor).

Por qué pueden causar insomnio: El efecto secundario más común causado por todos los tipos de estatinas es el dolor muscular, que puede mantener a las personas que las toman despiertas durante la noche, sin poder descansar. En los peores casos, el dolor causado por las estatinas puede resultar inmovilizante.

Estudios realizados demuestran que las estatinas pueden interferir con el crecimiento muscular al inhibir la producción de las células satélite en el músculo. El dolor y la debilidad musculares en todo el cuerpo pueden ser síntomas de rabdomiólisis inducida por la estatina: la necrosis del músculo esquelético que provoca la liberación de fibras musculares en el torrente sanguíneo y, a veces, daño en los riñones.

Los investigadores han descubierto que las estatinas liposolubles —que incluyen el Lipitor, el Mevacor, el Vytorin y el Zocor— son más proclives a causar insomnio o pesadillas, ya que pueden penetrar con mayor facilidad en las membranas celulares y atravesar la barrera sangre-cerebro (o hematoencefálica), cuya función es proteger al cerebro de los químicos presentes en la sangre.

Alternativas: Si usted es uno de los tantos millones de estadounidenses de edad a quienes no se les ha diagnosticado enfermedad coronaria, pero están tomando estos fármacos para disminuir su nivel de colesterol apenas elevado, pregúntele a su médico u otro prestador de asistencia médica sobre la posibilidad de reducir su colesterol mediante un cambio en su alimentación o el ejercicio regular, en lugar del tratamiento con estatinas. También podría intentar disminuir sus niveles de homocisteína en sangre —vinculada con niveles de colesterol elevados— mediante una combinación de vitamina B12 sublingual (el comprimido se coloca debajo de la lengua) (1,000 mcg diarios), ácido fólico (800 mcg diarios) y vitamina B6 (200 mg diarios).

10. Glucosamina y condroitina

Por qué se recetan: La glucosamina y la condroitina son suplementos dietarios que se utilizan para aliviar los dolores articulares, mejorar la función de las articulaciones y disminuir la inflamación. (Ambas se encuentran en el organismo, en forma natural). Muchos suplementos para la artritis contienen glucosamina y condroitina, ambas reguladas por la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos) como alimento, en lugar de fármaco.

Por qué pueden causar insomnio: Los investigadores no saben con exactitud cómo funcionan la glucosamina y la condroitina; sin embargo, ciertos estudios identificaron una serie de efectos secundarios gastrointestinales, entre los que se incluyen náuseas y diarrea, así como también cefalea e insomnio.

Alternativas: Si bien muchas personas toman glucosamina y condroitina para la artrosis, ya sea juntas o en forma separada, es probable que no aporten ningún beneficio. Un análisis reciente de diversos estudios sobre estos suplementos no logró encontrar evidencia que indique su eficacia para retrasar la destrucción de las articulaciones ni para aliviar el dolor.

Una encuesta del 2010 realizada a suscriptores de Consumer Reports determinó que entre los que señalaron la artrosis como una de las afecciones más molestas, el yoga y los masajes fueron calificados el doble de beneficiosos comparados con la glucosamina y la condroitina.

Si usted opta por tomar uno de estos suplementos, o ambos, debe estar al tanto de que la glucosamina tiene una semivida (tiempo durante el cual una sustancia está activa en el organismo) más prolongada que la condroitina. Por lo tanto, si la glucosamina es parte de su esquema de medicación, podría evitar el insomnio tomando la dosis diaria a la mañana.

Quizá también quiera considerar la opción de pedirle a su médico una prescripción de comprimidos de tramadol de 50 mg para tomarlos con uno de acetaminofeno de 325 mg, dos o tres veces por día. Esto debería ser eficaz en el alivio del dolor.

“Consulte al farmacéutico” es escrito por Armon B. Neel Jr., PharmD, farmacéutico geriátrico acreditado, en colaboración con el periodista Bill Hogan. Ambos son coautores de Are Your Prescriptions Killing You?  (¿Lo están matando sus medicamentos?), publicado por Atria Books

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