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10 tipos de medicamentos que pueden causar insomnio

¿Tiene problemas para dormir bien durante la noche? Uno de estos fármacos podría ser la causa.

7. Inhibidores de la colinesterasa

Por qué se recetan: Los inhibidores de la colinesterasa comúnmente se utilizan para tratar la pérdida de memoria y los cambios mentales en individuos que padecen la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia.

Ejemplos: Donepezil (Aricept), galantamina (Razadyne) y rivastigmina (Exelon). Entre los principales efectos secundarios de estos fármacos se incluyen la diarrea, las náuseas y las alteraciones del sueño.

Por qué pueden causar insomnio: Estos fármacos están concebidos para actuar a través de la inhibición de la enzima que sintetiza la acetilcolina (un neurotransmisor que resulta importante para conservar el estado de alerta, la memoria, la capacidad de pensamiento y el juicio) y, por lo tanto, para aumentar la cantidad de neuronas disponibles. Esto, en teoría, retrasa la pérdida de memoria del paciente y lo ayuda a desarrollar sus actividades diarias con menos inconvenientes. Sin embargo, bloquear la síntesis de la acetilcolina —que se encuentra en todo el organismo, no solo en el cerebro— puede interferir con todo tipo de procesos y movimientos corporales involuntarios, entre los que se incluyen aquellos relacionados con el sueño.

Además del insomnio o la experimentación de sueños anormales, otros efectos secundarios de los inhibidores de las colinesterasa que se identificaron incluyen cambios severos en el ritmo cardíaco, diarrea, náuseas y vómitos, así como también calambres en las piernas y espasmos musculares, los cuales pueden interferir con los patrones normales del sueño.

Alternativas: Es importante tener presente que los inhibidores de la colinesterasa no pueden revertir la enfermedad de Alzheimer ni demorar la destrucción subyacente de neuronas. Además, a medida que la enfermedad progresa, el cerebro afectado por la enfermedad produce una menor cantidad de aceticolina, por lo que todas las medicaciones de este tipo pierden, con el tiempo, la eficacia que supuestamente tienen.

Por estas razones, quizá valga la pena analizar con su médico (o con el médico que atiende a su ser querido) si los efectos adversos del fármaco prescrito superan sus posibles beneficios. En mi experiencia, esto es lo que ocurre en la mayoría de los casos.

8. Antagonistas H1 (no sedativos) de segunda generación

Por qué se recetan: Los antagonistas H1, que integran una clase de fármacos comúnmente conocidos como antihistamínicos, inhiben la producción de histamina en el organismo, un químico que es liberado cuando se produce una reacción alérgica. Elevados niveles de histamina son la causa de síntomas tan comunes como la picazón, los estornudos, la secreción nasal, los ojos llorosos, la congestión nasal y la aparición de ronchas, todos ellos asociados a reacciones alérgicas.

Los antagonistas H1 de segunda generación, también conocidos como antihistamínicos no sedativos, no inducen los mismos efectos secundarios generados por los de primera generación, tal como la difenidramina (Benadryl), que suprime el sistema nervioso central, causando una severa somnolencia.

Entre los ejemplos de antagonistas H1 de segunda generación se incluyen los siguientes: Pulverizador nasal de azelastina (Astelin), cetirizina (Zyrtec), desloratadina (Clarinex), fexofenadina (Allegra), levocetirizina (Xyzal) y loratadina (Claritin).

Por qué pueden causar insomnio: En diversos grados, todos los antagonistas H1 bloquean la acetilcolina, un neurotransmisor del sistema nervioso central. Como consecuencia, pueden causar ansiedad e insomnio.

Alternativas: Dado que estos antihistamínicos de segunda generación por lo general permanecen activos en el organismo alrededor de unas ocho horas, usted quizá descubra que tomar su dosis diaria a la mañana es todo lo que necesita hacer para solucionar el problema que el fármaco le pueda estar causando en relación con el sueño.

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