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10 tipos de medicamentos que pueden causar insomnio

¿Tiene problemas para dormir bien durante la noche? Uno de estos fármacos podría ser la causa.

3. Corticoesteroides

Por qué se recetan: Los corticoesteroides se utilizan para tratar la inflamación de los vasos sanguíneos y los músculos, así como también la artritis reumatoide, el lupus, el síndrome de Sjögren, la gota y las reacciones alérgicas.

Ejemplos: Cortisona, metilprednisolona (Medrol), prednisona (comercializada bajo diversas marcas, tales como Deltasone y Sterapred) y triamcinolona.

Por qué pueden causar insomnio: Las personas a menudo preguntan por qué un fármaco que reduce la inflamación habría de mantenerlos despiertos. La respuesta está en las glándulas adrenales, responsables de regular la reacción de lucha o huida del organismo. Demasiado estrés puede mantener el cuerpo despierto y la mente estimulada al agotar las glándulas suprarrenales; los corticoesteroides pueden tener el mismo efecto, lo cual hace estragos en todos los sistemas que le permiten relajarse y conciliar el sueño, y le provocan insomnio y sueños desagradables.

Alternativas: Pregúntele a su médico o farmacéutico si usted puede tomar su medicación en una única dosis y en horas tempranas.

4. Antidepresivos ISRS

Por qué se recetan: Los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) se utilizan para tratar los síntomas de un estado de depresión entre moderado y severo. Los ISRS bloquean la reabsorción (recaptación) del neurotransmisor serotonina en el cerebro, que puede ayudar a las neuronas a enviar y recibir mensajes químicos, lo cual disminuye la depresión. Son selectivos, porque, en apariencia, afectan principalmente a la serotonina, no a otros neurotransmisores.

Ejemplos: Citalopram (Celexa), escitalopram (Lexapro), fluoxetina (Prozac, Sarafem), fluvoxamina (Luvox), paroxetina (Paxil, Pexeva) y sertralina (Zoloft).

Por qué pueden causar insomnio: Así como se desconoce con exactitud cómo funcionan los ISRS, no se sabe con precisión cómo estos fármacos interfieren con el sueño. Sin embargo, los estudios han demostrado que los ISRS provocan agitación, insomnio, temblores menores e impulsividad en un porcentaje de entre el 10 % y el 20 % de los pacientes que lo toman.

Si bien alrededor de la mitad de las personas que toman ISRS manifiestan una mejoría, muchos siguen luchando contra los síntomas que pueden perjudicarles la vida, en especial el insomnio. Esta información fue aportada por los investigadores del Southwestern Medical Center de University of Texas en Dallas, quienes examinaron minuciosamente los datos del estudio STAR*D, el más grande y prolongado sobre el tratamiento de la depresión realizado hasta la fecha, y publicaron los hallazgos en el 2011. Casi todos los sujetos que participaron en el estudio Star*D, financiado por el National Institute of Mental Health (Instituto Nacional de Salud Mental), manifestaron que el insomnio persistió, con un 81 % que afirmó no poder dormir en medio de la noche.

Alternativas: Si usted sufre de ansiedad o de insomnio mientras toma ISRS (o, en realidad, cualquier otro antidepresivo), es importante que se lo comente al médico que le prescribió la medicación de inmediato. La somnolencia —en sí misma, un marcador de la depresión— lo puede hacer sentir aun más deprimido.

Dado que los efectos secundarios de los antidepresivos son muy variados de un fármaco a otro, un cambio de dosis o el reemplazo de la medicación pueden ayudar a que el paciente se sienta mejor sin causarle insomnio u otros trastornos del sueño. Un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina/norepinefrina (ISRS/ISRN), un antidepresivo de nueva generación, ofrece las mismas ventajas en lo que respecta a mejorar la relajación y el sueño. De los tres fármacos de esta categoría (clomipramina, duloxetina y venlafaxina), creo que la venlafaxina causa menos efectos secundarios en los pacientes de edad y es más fácil de dosificar a un nivel terapéutico.

Muchas personas descubren que la terapia cognitiva del comportamiento funciona tan bien como la medicación. (El objetivo de la terapia cognitiva es ayudar a que las personas superen sus dificultades, propiciando cambios en su forma de pensar, su comportamiento y sus respuestas emocionales). A otros los ayuda la acupuntura, el ejercicio, los cambios en la alimentación, la meditación, la terapia de relajación, entre otros métodos.

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