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Pronto los robots podrán hacer mejores colonoscopias

Los dispositivos se probaron satisfactoriamente en animales.

Consulta de un paciente con su médico

Ahora las colonoscopias pueden ser más rápidas y causarles menos molestias a los pacientes. — Getty Images

In English | ¿Recuerdas "Fantastic Voyage", la película de ciencia ficción de la década de 1960 en la que se inyectó un grupo médico miniatura a bordo de un submarino diminuto en el torrente sanguíneo de un paciente para practicarle una delicada operación de cerebro?

Pues bien, esta noticia es casi igual de increíble. Un grupo de investigadores de la Vanderbilt University y la University of Leeds diseñó un diminuto “robot cápsula” de menos de una pulgada (18 milímetros) de grande, para hacer colonoscopias que son más rápidas y que les causan menos molestias a los pacientes.

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Una vez se introduce por el recto, el dispositivo diminuto puede realizar maniobras complejas dentro del colon del paciente, mientras se guía por medio de un imán sostenido por un brazo robótico en el exterior. Con el dispositivo, también se pueden realizar biopsias y extraer pólipos.

A diferencia de la endoscopia convencional, el médico no presiona el dispositivo desde atrás, lo cual elimina gran parte de la presión física que el procedimiento suele ejercer en el colon del paciente. Los investigadores dicen que podría reducir la necesidad de sedación o analgésicos para los pacientes.

“No hay duda del valor de la colonoscopia como prueba preventiva de detección del cáncer de colon para mantener saludables a las personas, pero hay muchas que todavía evitan este procedimiento por temor a la prueba en sí, molestias subjetivas o riesgo de la sedación”, afirmó en un comunicado de prensa el Dr. Keith Obstein, profesor asociado de medicina de Vanderbilt y uno de los autores del estudio. “Diseñamos este robot cápsula para hacer que sea mucho más fácil atravesar el tubo gastrointestinal, tanto para el médico como para el paciente”.

Después de resultados satisfactorios en estudios con animales, los investigadores planifican comenzar estudios con seres humanos el próximo año.

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