AARP Bulletin

Historias de supervivencia del cáncer

5 relatos inspiradores sobre personas que sobrellevaron un temido diagnóstico.

Teresa Pacheco visitando su médico - Cáncer

Teresa Pacheco sobrevivió un melanoma con la ayuda de medicamentos de inmunoterapia. — Lexey Swall/GRAIN

In English | Teresa Pacheco

Edad: 75
Hogar: Fairfax, Virginia
Ocupación: jubilada de un empleo en finanzas para el Banco Mundial

Hace cinco años, me extirparon un tumor que tenía detrás de la oreja derecha. Era maligno. En el 2013, el oncólogo me había visto una mancha en el pulmón que era minúscula, pero para el próximo examen médico, ya era más grande.

Después de una biopsia, el médico dijo que era un melanoma que se me diseminó desde el cuello. Dijo que era muy grave. (En ese entonces, los pacientes con melanoma metastásico vivían un promedio de entre seis y nueve meses).

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Nos causó una gran conmoción. El médico nos dijo que habían ensayos clínicos para dos nuevos medicamentos de inmunoterapia —todavía no aprobados por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos)— para el melanoma metastásico. Toda mi familia comenzó a buscar en internet ensayos clínicos que usaran estos dos medicamentos nuevos.

Una noche, ya era tarde cuando comencé a buscar y encontré uno en [el centro de cáncer de la universidad] Georgetown. No podía creerlo.

Conseguí una cita con el Dr. [Michael] Atkins dos días después. Me dijo: “Tengo dos vacantes para el ensayo, y te ofrezco una si estás dispuesta”.

Se suponía que yo iba a recibir cuatro tratamientos por vía intravenosa cada cuatro semanas. Luego del tratamiento inicial, tuve efectos secundarios leves. Con el segundo tratamiento, tuve ampollas en la boca y la garganta, y colitis. El tercer tratamiento me causó una inflamación peligrosa en los ojos.

Cuando fui a hacerme un examen médico, el Dr. Atkins tenía buenas y malas noticias. “El fabricante del medicamento no quiere continuar el tratamiento debido a tus problemas oculares. Esa es la mala noticia. Pero la buena noticia es que te curaste. No necesitas más tratamientos”.

Han pasado dos años y medio, y tengo todo lo que puedo desear. Hemos podido viajar y ver el mundo.

Cuando tienes cáncer, debes hacer lo que te digan, porque no tienes otras oportunidades. Tienes que ser fuerte, y debes tener esperanzas. —Elizabeth Agnvall

Glenn Sabin - Sobreviviente de cáncer

Glenn Sabin sobrevivió una leucemia linfocítica crónica. — Lexey Swall/GRAIN

Glenn Sabin

Edad: 52
Hogar: Silver Spring, Maryland
Ocupación: asesor de desarrollo empresarial

Tenía 28 años y estaba recién casado cuando recibí un diagnóstico de leucemia linfocítica crónica. No hay un tratamiento curativo. Decidí no someterme a un trasplante de médula ósea, que era de alto riesgo y experimental. Los cirujanos me extirparon el bazo, que estaba lleno de células leucémicas. Luego probamos la “vigilancia activa”.

Mi oncólogo era Lee M. Nadler, decano de investigación de transferencia y clínica en la Facultad de Medicina de Harvard. También realicé consultas con especialistas en Johns Hopkins [University]. Basado en lo que aprendí, cambié de una dieta de alimentos muy procesados y repletos de azúcar a una cargada de nutrientes y con más verduras. Añadí ejercicios y actividades para disminuir el estrés, mejoré mis hábitos de sueño y me aseguré de estar siempre bien hidratado.

En la actualidad, tengo 52 años y no tengo indicios de cáncer. Por supuesto, a lo mejor tiene que ver con la suerte. Pero los pacientes necesitan participar de manera activa en su tratamiento y consultar con un centro académico. El National Cancer Institute (Instituto Nacional del Cáncer) tiene un sitio web excelente en cancer.gov, que contiene información sobre los últimos tratamientos, comprobados con estudios, para diferentes tipos de cáncer.

Todos tenemos células malignas que nos circulan por el organismo. El papel de nuestro sistema inmunitario es atacar estas células. Por eso es fundamental vivir tan saludablemente como sea posible y crear un entorno que dificulte el que una enfermedad vuelva a aparecer. Eso no significa apurarse a probar esto o aquello en vez de un tratamiento convencional que ha demostrado ser eficaz. Creo firmemente en la oncología occidental. Pero cuando te han diagnosticado un cáncer, es importante analizar todos los aspectos de la manera en la que vives. —JoBeth McDaniel

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