7 consejos para hacerle frente a la pérdida auditiva en el trabajo

Muy pocos lugares de trabajo se adaptan a las necesidades de las personas con pérdida auditiva.

Hombre mayor sentado frente a una pantalla de computador - Cómo enfrentar la pérdida auditiva en el lugar de trabajo

Cómo puedes hacerle frente a la pérdida auditiva en el lugar de trabajo. — Getty Images

In English | Es un problema que los lugares de trabajo han intentado ignorar: la pérdida auditiva que sufren millones de personas mayores que todavía trabajan.

Según el Pew Research Center (Centro de Investigación Pew), en el primer trimestre del año 2015 unos 45 millones de boomers —entre los 51 y 70 años de edad— formaban parte de la fuerza laboral. La Bureau of Labor Statistics (BLS, Oficina de Estadísticas Laborales) pronostica que, para el año 2022, casi un tercio de las personas entre los 65 y 74 años de edad participará en la fuerza laboral.

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Pero 1 de cada 6 boomers padece de pérdida auditiva, lo que significa que unos estimados 7 millones de ellos podrían tener dificultades con la pérdida auditiva en el trabajo.

¿Cómo van a hacerle frente los lugares de trabajo a esta situación? Hasta ahora, la han ignorado. Muy pocos lugares de trabajo les ofrecen adaptaciones a las personas con pérdida auditiva.

Por ejemplo, reuniones en las que participa todo el personal de una empresa podrían tener lugar en salones equipados con aros magnéticos o con ambos un intérprete ASL (lengua de signos americana) y subtítulos en tiempo real. Pocas empresas proporcionan estas adaptaciones. Juliette Sterkens, audióloga y representante de la Hearing Loss Association of America (HLAA, Asociación Estadounidense de Pérdida de la Audición), es partidaria de los aros magnéticos y opina que la pérdida auditiva es un problema invisible en los lugares de trabajo.

La mayoría de empleadores, nos comunicó en un mensaje de correo electrónico, "no están conscientes de que sus empleados pasan dificultades" a causa de la pérdida auditiva.

Y eso perjudica a ambos los empleadores y los trabajadores, informa Marketwatch.com. Según una encuesta de más de 1,500 empleados realizada por EPIC Hearing Healthcare, un proveedor de beneficios de audición, casi 1 de cada 3 empleados sospecha que tiene un problema auditivo pero no ha buscado tratamiento. La encuesta también encontró que entre aquellos con pérdida auditiva no tratada, casi todos (un 95%) informan que esto afecta su trabajo. Las quejas más comunes incluyen no poder entender las conversaciones, especialmente si hay ruido de fondo, y tener dificultades al oír por teléfono.

Por ahora, depende de ti —la persona mayor con audición disminuida— defenderte. Ten en cuenta estos consejos:

Obtén audífonos

Según los National Institutes of Health (NIH, Institutos Nacionales de la Salud), solo un 20% de las personas que pueden beneficiarse del uso de audífonos en efecto los utilizan. Es cierto, la mayoría de los planes de seguro de las empresas no paga por audífonos, ni tampoco Medicare, pero la inversión podría valer la pena si significa que puedes desempeñar bien tu trabajo —o hasta evitar perderlo—.

Si los audífonos no están a tu alcance, prueba un dispositivo PSAP

Los amplificadores que se colocan en los oídos, o productos personales con amplificación de sonido (PSAP), pueden costar solo la décima parte del precio promedio de los audífonos y se pueden comprar sin receta médica. Son muy eficaces para las personas con pérdida auditiva leve a moderada.

Habla con tu supervisor y colegas

Si aún con audífonos tienes dificultades, informa a tu supervisor y colegas. Y entonces vuelve a informárselo una y otra vez. La pérdida auditiva es invisible, y pronto se olvidarán de que deben mirarte directamente al hablarte, dejar de gritar —que distorsiona el sonido— para que los puedas escuchar por teléfono y que no deben esperar que los oigas desde el otro lado de la habitación.

Asegúrate de que tus audífonos tengan telebobinas

Por ley, todos los teléfonos fijos deben ser compatibles con los audífonos, lo cual significa que los audífonos no emitirán zumbidos a causa del funcionamiento interno del teléfono. Si cambias al modo telebobina cuando haces o recibes una llamada, la recepción será mucho más clara. Y si acaso trabajas en uno de esos lugares poco comunes donde los salones de reuniones están equipados con aros magnéticos, podrás oír tan claramente desde la última fila como desde la primera.

Si las necesitas, solicita adaptaciones

La más fácil y eficaz de estas es un teléfono con subtítulos. Un teléfono con subtítulos no funcionará para un corredor de bolsa —los subtítulos son demasiado lentos— pero sí ayudará a la mayoría de las personas con pérdida auditiva a seguir una conversación de negocios.

Solicita un aro magnético portátil

Si trabajas en un mostrador de información o como cajero, o en cualquier lugar donde interactúas regularmente con otras personas, un aro magnético portátil puede ayudarte a mejor oír el habla de otras personas. Estos normalmente se consideran ser adaptaciones para clientes con pérdida auditiva, pero son igualmente eficaces para los empleados con dicha pérdida.

Para las reuniones diarias, considera un sistema FM o sistema Roger de Phonak

Estos funcionan bien cuando necesitas escuchar a uno o más hablantes regularmente. Los sistemas FM funcionan mejor para las conversaciones individuales, pero el sistema Roger se puede utilizar con varios micrófonos alrededor de una mesa, para permitirte escuchar a todos los hablantes.

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