AARP Bulletin

El mundo nuevo de las pruebas diagnósticas

Estas seis pruebas médicas no solo son revolucionarias, sino que la ciencia las respalda.

Pruebas para diagnosticar enfermedades

Nuevas pruebas diagnósticas pueden ayudar a detectar si estás en riesgo de padecer ciertas enfermedades. — Andrew Roberts

In English | La última generación de pruebas puede identificar quién está en riesgo de padecer ciertas enfermedades, además de determinar el mejor tratamiento. A continuación, seis pruebas revolucionarias respaldadas por la ciencia real.

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1. Una prueba prostática más precisa

Los hombres diagnosticados con cáncer de próstata se enfrentan, entre una variedad de opciones, a una difícil decisión: desde la cirugía para extirpar la próstata —los efectos secundarios incluyen tener dificultades con la micción y la impotencia— hasta esperar y vigilar. La prueba del cáncer de próstata Oncotype DX está facilitando esta decisión. Dicha prueba, que analiza la información genética presente en una muestra de biopsia, distingue entre los tumores de rápido crecimiento, que exigen un tratamiento inmediato, y los de menor agresividad, que justifican una monitorización a intervalos regulares. "Por demasiado tiempo hemos tratado el cáncer de próstata excesivamente", dice el Dr. Michael Roizen, director de bienestar de la Cleveland Clinic. "Esta prueba nos permite evitar los tratamientos agresivos cuando no son necesarios y salvar vidas cuando sí los son".

2. Los fármacos y los genes

Los medicamentos afectan a las personas de distintas maneras. "Al analizar el código genético de cada persona, en la actualidad es posible predecir cuáles fármacos funcionarán mejor para cada paciente y cuáles son ineficaces y posiblemente peligrosos", dice el Dr. Dietrich Stephan, profesor y presidente del departamento de genética humana de la University of Pittsburgh Graduate School of Public Health (Escuela de Postgrado de Salud Pública de la University of Pittsburgh). La Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, Food and Drug Administration) ha publicado más de 150 fármacos en su sitio web que tras pruebas de ADN se pueden eliminar como tratamientos fútiles; también, las pruebas son capaces de identificar reacciones adversas y determinar una dosis óptima. Por ejemplo, una prueba que evalúa la variación de ciertos genes ayuda a identificar a personas con poca probabilidad de reaccionar a ciertos medicamentos antidepresivos o que son más propensas a experimentar efectos secundarios graves. Una prueba genética puede ayudar a los médicos a recetar una dosis óptima de la warfarina, un anticoagulante, para que no provoque hemorragias. Stephan recomienda revisar la lista de la FDA y consultar con tu médico para evaluar si una prueba de ADN podría cambiar los medicamentos recetados que tomas.

3. Los análisis de sangre, simplificados

Elizabeth Holmes, de 31 años de edad, una multimillonaria artífice de su propio éxito que nunca terminó sus estudios en Stanford University, juró revolucionar el campo de los análisis de sangre —y lo está logrando, pinchazo a pinchazo—. Ese es el primer gran cambio: ya no se necesita un torniquete, una jeringa ni buscar una vena. Con unas cuantas gotas de sangre sacadas de un pinchazo en la punta de un dedo, la fórmula patentada por la empresa de Holmes, Theranos, puede realizar más de 200 pruebas de sangre, desde las habituales pruebas de colesterol hasta análisis sofisticados de ADN. ¿Estás acostumbrado a esperar días o semanas por los resultados de los análisis de laboratorio? Theranos les entrega los resultados a los médicos en unas cuantas horas. Incluso, el costo es una fracción de lo que cobran los laboratorios rivales. Los centros de bienestar de Theranos ya están operando en muchas de las tiendas Walgreens.

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