5 mitos sobre la pérdida auditiva

Uno de los audiólogos más destacados del país habla sobre un problema de salud que eventualmente nos afectará a casi todos.

Persona tapándose los oídos y otra persona con un altoparlante

El estar expuesto continuamente a sonidos fuertes puede dañarte las células ciliadas del oído interno. — Foto: Agefotostock

In English | Por mucho tiempo, la pérdida de la audición llevaba consigo un estigma enorme. Nadie quería que lo vieran como viejo, y los audífonos eran una señal visible de que no se tenían intactas todas las facultades originales. En la actualidad, cuando personas como Rob Lowe, Halle Berry, Jodie Foster y Bill Clinton no solo usan audífonos sino que hablan de ellos, ese estigma prácticamente ha desaparecido. Todos andan por ahí con algo en las orejas de todas maneras, ya sean auriculares, mini-auriculares o dispositivos con Bluetooth. Por lo tanto, tiene sentido que usen tecnología que les ayude a oír.

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Como jefe de audiología de la Cleveland Clinic, veo a muchos pacientes con ideas erróneas sobre la pérdida auditiva. A continuación se encuentran algunas de las más comunes.

Mito: solamente las personas mayores pierden la audición.

Realidad: de hecho, el 40% de las 48 millones de personas con pérdida de la audición en el país son menores de 60 años. La pérdida auditiva sí se acelera con la edad: casi el 30% de las personas entre las edades de 50 y 59 años tienen algún nivel de deterioro auditivo en uno o ambos oídos; el 45% de las personas entre las edades de 60 y 69 años tienen deterioro auditivo; y tres cuartas partes de los mayores de 70 lo tienen.

Mito: tu pérdida de la audición fue causada por todos aquellos conciertos de rock de hace años.

Realidad: desde luego que no ayudaron, pero hay muchos otros factores que contribuyen, entre ellos el proceso normal de envejecimiento, la genética, los medicamentos, el tabaquismo, la mala alimentación y la diabetes. Todo lo anterior destruye las células ciliadas en el oído interno, y estas células son las que envían las señales auditivas al cerebro. Cuando las células ciliadas se dañan, no hay nada que hacer. No existe un medicamento aprobado que las haga crecer de nuevo en los seres humanos, aunque los investigadores han podido regenerar las células en pájaros y ratones.

Mito: si otras personas hablaran más fuerte, oirías sin problemas.

Realidad: la audición es como el micrófono biológico del organismo. Si alguna vez oíste a alguien usar un micrófono dañado, puede que el sonido haya sido lo suficientemente alto, pero había un nivel de distorsión que lo hacía difícil de entender. El objetivo de la tecnología de los audífonos modernos es tanto lograr que los sonidos sean más fuertes como disminuir los ruidos de fondo y extraer las características más importantes de los sonidos para aclarar el habla. Otra tecnología puede convertir tu audífono en un dispositivo con Bluetooth; algunas opciones te permiten transmitir directamente desde tu celular a tu audífono, no solo las llamadas sino la música de aplicaciones como Pandora.

Mito: siempre y cuando puedas escuchar algún sonido, está bien esperar para ponerse audífonos.

Realidad: mientras más esperes, más difícil será tratar tu pérdida auditiva. Eso sucede porque el sistema auditivo de tu cerebro no está estimulado, y por lo tanto el cerebro deja de reconocer los sonidos. Por eso es que las personas que tienen pérdida auditiva y esperan para ponerse audífonos a veces encuentran que no ayudan tanto. Por suerte, nuestros cerebros pueden “volver a aprender” a oír, gracias a la neuroplasticidad, un hallazgo bastante reciente de que el cerebro puede reprogramarse hasta edades muy avanzadas con la estimulación adecuada. En la práctica, eso significa que tienes que enseñarle a tu cerebro a oír de nuevo, al usar los audífonos con regularidad.

Mito: la pérdida de la audición es fastidiosa, pero en realidad no te afecta la salud.

Realidad: nuevas investigaciones de Johns Hopkins University demuestran que la pérdida de la audición puede aumentarte el riesgo de padecer demencia. El lado positivo es que estas investigaciones además demuestran que puedes mejorar la memoria y el humor al corregir la pérdida auditiva. Y un estudio que acaba de publicarse en la revista Laryngoscope descubrió que los audífonos pueden mejorar el equilibrio. Las caídas son un gran problema para las personas mayores, y algunos científicos ahora sugieren que los audífonos se podrían usar para tratar problemas de equilibrio. — Tal como le fue contado a Gabrielle deGroot Redford

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