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Esta temporada, ¿tendremos una mejor vacuna antigripal?

Consejos sobre cómo protegerte contra el virus.

Mujer atendiendo a un hombre enfermo

Inmunízate a través de la vacuna antigripal y disminuye el riesgo de contraer la neumonía relacionada con la gripe. — Getty Images

In English | La temporada de resfriados y gripe está en pleno desarrollo, pero si has estado aplazando vacunarte contra la gripe, aquí enumeramos muchas razones por las que no deberías demorar más.

La más importante: la nueva vacuna se ha actualizado y ofrece una protección contra la gripe mucho mejor que la del año pasado, que solo tuvo una eficacia de un 13%, debido a una mutación en una de las cepas de la gripe tras la fabricación de la vacuna.

Como resultado, la temporada de gripe del 2014-2015 tuvo la tasa más alta de hospitalización jamás registrada entre las personas de 65 años o más, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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Se espera que la vacuna de este año ofrezca una mejor protección y sea más eficaz en la prevención de enfermedades.

Aun así, la vacuna antigripal normalmente solo tiene una eficacia de un 50 a 60%. Entonces, ¿por qué vacunarte contra la gripe? Hacerlo ofrece beneficios significativos.

Primeramente, si aún tras vacunarte contraes la gripe, la vacuna te protege contra las complicaciones graves que podrían necesitar hospitalización. Según un estudio del 2013 realizado por Vanderbilt University, entre las personas de 50 años o más, la vacuna disminuye el riesgo de ser hospitalizado un 77%. Y un estudio de Vanderbilt este año sugiere que vacunarse contra la gripe puede prevenir un 57% de los casos de la neumonía relacionada con la gripe.

La vacuna antigripal también disminuye casi un 30% el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, según un nuevo estudio publicado en la revista británica Heart. Los investigadores británicos informan que la probabilidad de sufrir un derrame cerebral también disminuye en los primeros dos meses tras vacunarse.

Un consejo si tomas estatinas. Dos estudios nuevos llevados a cabo por Emory University sugieren que las estatinas pueden reducir la eficacia de la vacuna antigripal. Tres semanas tras recibir la vacuna, los adultos mayores que toman estatinas tienen menos anticuerpos contra la gripe en la sangre que los que no toman estatinas. Estos resultados pueden apoyar el uso de las vacunas antigripales de alta dosis para los adultos mayores, para ayudarlos a mejorar su reacción inmunológica. Sin embargo, los estudios fueron respaldados por Novartis, que fabrica esas vacunas antigripales de alta dosis.

Los hombres mayores activos también deben animarse: según un nuevo estudio, ejercitarse con regularidad puede ayudar a mejorar la eficacia de la vacuna. En Brasil, los hombres de 65 a 85 años consistentemente activos que en los cinco años anteriores se habían vacunado contra la gripe tenían niveles más altos de anticuerpos contra la gripe en la sangre, en comparación con hombres inactivos.

Entonces, ¿cómo saber si es un resfriado o la gripe? Utiliza el cuadro a continuación para orientarte. Una buena regla general es que los síntomas de los resfriados se padecen desde el cuello hacia arriba, mientras que los síntomas de la gripe se padecen en todo el cuerpo. Lee más consejos a continuación para superar esta temporada de estornudos, tos, dolores y fiebre.

Una vez que comience la temporada de resfriados y gripe, haz gárgaras a diario y toma probióticos. Según investigaciones, las gárgaras pueden disminuir el riesgo de enfermarte, y según un análisis de investigaciones realizado en el 2015 por Cochrane Collaboration, los probióticos también podrían prevenir los resfriados y fortalecer el sistema inmunológico. El doctor Mark Moyad, del Centro Médico de la University of Michigan y autor de Dr. Moyad's No BS Health Advice, recomienda alimentarse con yogur con cultivos activos o tomar un suplemento probiótico. Los suplementos que contienen lactobacilos deben tener por los menos 5 mil millones de unidades formadoras de colonias por porción diaria.

Resulta que debes alimentar a ambos, dicen los expertos médicos. El cuerpo necesita alimentos saludables y, especialmente, muchos líquidos para ayudar a combatir ambos la fiebre y los resfriados, dice Moyad.

Según los expertos en enfermedades infecciosas, la gripe es contagiosa aun antes de que se te intensifiquen los síntomas, así que si te despiertas sintiéndote mal, el virus ya se está multiplicando. Además, la gripe sigue siendo contagiosa por cinco a siete días tras el comienzo de la enfermedad. Por eso, hazle un favor a tus colegas: quédate en casa y no los contagies.

Estudios sugieren que el té verde contiene catequinas, un tipo de antioxidante que puede ayudar a proteger contra la gripe. Aún más impresionante: según un estudio del 2012, utilizar una máscara quirúrgica y lavarse las manos con regularidad durante la temporada de gripe resulta en una enorme reducción de un 75% en el riesgo de contraer la gripe. ¿Necesitas otra razón para lavarte las manos? Los virus sobreviven en las superficies de dos a ocho horas, por eso las personas que tocan las manillas de las puertas y las encimeras y luego se tocan la boca o la nariz se pueden enfermar al entrar el virus por la vía respiratoria.

Los fármacos antivirales con receta, como el Tamiflu, pueden reducir el malestar por uno o dos días y ayudan a evitar las complicaciones tales como la neumonía, pero es necesario tomar el medicamento dentro de los primeros dos días del comienzo de los síntomas. En otras palabras, no esperes para consultar con tu médico. 

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