¿Diagnóstico médico a través de una cámara web?

Las consultas de telemedicina son rápidas y fáciles, pero aún persisten dudas.

Médico con un tableta en sus manos

La telemedicina puede incluir cualquier cosa, desde enviarle correos electrónicos a tu propio médico hasta asistir a videocitas con psiquiatras en clínicas rurales. — Gallery Stock

In English | Durante la boda de su sobrina en Utah, Bill Moore de repente sintió un dolor de cabeza y una inflamación de garganta y senos paranasales que según él, “me estaban matando”. No sabía si su médico en Vermont podía recetarle antibióticos desde varios husos horarios de distancia y le desagradaba la posibilidad de buscar una clínica de atención sin cita previa.

Por eso Moore, quien ahora tiene 67 años, terminó programando una videoconferencia con una médica que trabajaba para American Well, una empresa de telemedicina. De una lista de médicos que estaban de guardia, seleccionó a Ingrid Antall, quien ejerce la medicina general y se comunicó con él vía computadora desde su hogar en Westlake Village, California.

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Antall descubrió que su nuevo paciente había tenido un resfriado leve por aproximadamente una semana, el cual de repente se había vuelto mucho más doloroso. Le pidió a él que se palpara los ganglios debajo de la mandíbula y la zona debajo de los ojos para poner a prueba la sensibilidad, y que describiera “el color de lo que me salía de la nariz”.

Los médicos y la tecnología

“Puedes darte cuenta de muchas cosas al mirar a las personas”, dice Antall. Después de descartar algo más grave, le recetó antibióticos para una sinusitis. Luego de tomarse el antibiótico, Moore, un constructor de hogares personalizados, se mejoró en menos de 24 horas. “Eso me sacó de un apuro por el resto del viaje”, dice.

Con ese encuentro, Moore utilizó una alternativa cada día más común pero todavía controversial a las citas tradicionales en consultorios. La telemedicina —la cual puede incluir cualquier cosa, desde enviarle correos electrónicos a tu propio médico hasta asistir a videocitas con psiquiatras en clínicas rurales— ha sido parte de la atención médica por más de cuatro décadas. Pero en los últimos años, la calidad y disponibilidad infinitamente mejorada de los videos ha expandido las oportunidades empresariales para un creciente grupo de empresas que ofrecen a los pacientes una consulta virtual con un médico por teléfono, computadora y tableta desde cualquier lugar; su cama, la silla de su oficina, su hogar vacacional.

Estas empresas tratan a cientos de miles de pacientes al año, quienes optan por la comodidad y la tarifa baja —por lo general cerca de $50— a fin de obtener consejos médicos y a veces una receta para molestias leves tales como alergias, conjuntivitis aguda, sarpullidos y hasta lesiones deportivas.

Los defensores dicen que la telemedicina tiene el potencial de mejorar el acceso al cuidado, disminuir los costos y proporcionar cuidado confiable y especializado a pacientes que lo necesitan. Sin embargo, algunos médicos e investigadores cuestionan hasta qué punto la atención virtual corresponde al tratamiento en persona, y si estos médicos cibernéticos podrían recetar demasiados medicamentos para que los pacientes queden satisfechos, realizar un diagnóstico incorrecto de un malestar o pasar por alto completamente un problema médico más grave. En Texas, el comité médico estatal aprobó un reglamento el año pasado que restringe estas consultas a larga distancia, una medida que ha ocasionado litigios.

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