Alternativas

4 tratamientos actuales contra la artritis

Casi 27 millones de personas en Estados Unidos viven con esta dolorosa enfermedad articular. Pero tú no tienes que sufrirla.

3. Distracción

Tal como sugiere su nombre, este procedimiento consiste en aliviar la tensión sobre una articulación mediante un armazón metálico externo que se sitúa alrededor de la articulación y va anclado o fijado quirúrgicamente a los huesos ubicados por encima y por debajo de dicha articulación. El armazón absorbe el peso, pero el verdadero beneficio proviene de la separación de los huesos. Al separarse, los extremos de los huesos se tornan más suaves, mejorando el flujo sanguíneo y estimulando el crecimiento del cartílago. Un estudio publicado el año pasado en Osteoarthritis and Cartilage mostró que 15 de cada 23 pacientes europeos con osteoartritis avanzada registraron una marcada disminución del dolor y una mejora en la función articular por dos años luego de la distracción de rodilla.

La distracción no presenta desventajas. La distracción de rodilla no es muy frecuente en EE.UU. (la mayoría de los pacientes opta por un reemplazo total de rodilla). El armazón se deja colocado por meses. El proceso de rehabilitación es largo. Y el cartílago fabricado puede ser menos durable que el cartílago natural. Sin embargo, el Dr. Annunziato Amendola, M.D., director del Sports Medicine Center (centro de medicina del deporte) de la University of Iowa, dice que la mayoría de sus pacientes con distracción de tobillo “están muy bien”.

4. Reemplazo de cartílago

Debido a que es la pérdida de cartílago lo que torna la osteoartritis tan dolorosa, los investigadores han centrado su atención en encontrar formas de reemplazar este tejido conectivo. El  implante autólogo de condrocitos (ACI, por sus siglas en inglés) consiste en que el médico tome una pequeña porción de cartílago de la articulación del paciente, cultive las células —condrocitos—, selle el área afectada e inyecte las células cultivadas por debajo del sello. Por más prometedor que parezca, el ACI solo es efectivo cuando la artritis es contenida en un área relativamente pequeña.

Ese es el motivo por el cual los médicos están entusiasmados con un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, en el que científicos lograron estimular células madre de la médula ósea para que actúen como cartílago. “Descubre algo que regenere el cartílago y tendrás el Santo Grial”, dice el Dr. Eric Ruderman, M.D., profesor de Medicina, división Reumatología, en la Northwestern University de Chicago.

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