Real o ficticio

Testosterona baja: ¿un problema real o una moda creada por la publicidad?

Expertos expresan su opinión sobre la controversia de la terapia de testosterona.

In English l Hasta hace muy poco, cuando un hombre de mediana edad perdía músculo o su apetito sexual, simplemente "se estaba envejeciendo". Ya no es así. Estos problemas son ahora síntomas de una enfermedad denominada "T baja", o testosterona baja.

Mira también: ¿Está saludable tu semen?

Gráfico del signo de masculino - Testosterona baja

Una dieta saludable y ejercicio podrían ser todo lo que los hombres necesitan para mejorar sus niveles de testosterona. — Foto: Adam Voorhes

Al menos eso es lo que nos quisieran hacer creer un torrente de anuncios de televisión e impresos de los fabricantes de reemplazos de testosterona. Unos de los avisos dice "millones de hombres de 45 años o más tienen la testosterona baja. Así que habla con tu médico acerca de la testosterona baja".
 
Considerando cómo se siente la mayoría de los hombres respecto a los músculos y al apetito sexual, el resultado ha sido predecible. Un estudio del 2013 en JAMA Internal Medicine encontró que las recetas de medicamentos de testosterona aumentaron más del triple entre el 2001 y el 2011. Los datos de IMS Health muestran que las ventas de testosterona aumentaron de $324 millones en el 2002 a casi $2,300 millones ($2.3 billion) en el 2012. Las ventas podrían llegar a $5,000 millones ($5 billion) para el 2018.

Pero, ¿la testosterona baja por causa del envejecimiento es una enfermedad que necesita medicación? Los críticos de la campaña dicen que a muchos hombres se les ha convencido de que tomen un medicamento que es potencialmente riesgoso para una enfermedad que no tienen. Steven Woloshin, profesor de medicina de Dartmouth Institute for Health Policy and Clinical Practice, llama a la testosterona baja "la madre de todas las enfermedades alarmistas".

Por otra parte, quienes la proponen dicen que el reemplazo de testosterona puede ayudar a los hombres mayores a mejorar su calidad de vida. "La verdadera indignación es que las fuerzas sociales y la histeria se han combinado para privar a los hombres de un tratamiento útil sin tomar en cuenta la ciencia médica", escribió recientemente Abraham Morgentaler, urólogo de Harvard, en la revista Journal of Sexual Medicine.

La verdad sobre la testosterona baja

Los expertos están de acuerdo en al menos una cosa: después de los 30 años, la testosterona de los hombres cae en aproximadamente 1% anual, según Ranjith Ramasamy, urólogo de Baylor College of Medicine en Houston. Tener sobrepeso u obesidad, así como diabetes tipo 2, pueden reducir tus niveles aún más.

Pero, ¿cuál es un nivel saludable de testosterona para un hombre mayor? Los médicos no se ponen de acuerdo. Muchos laboratorios utilizan números de referencia que varían sin control con base en los niveles promedio de testosterona de hombres jóvenes, que oscilan entre 300 y 900 nanogramos por decilitro.

Mientras tanto, algunas listas de síntomas prácticamente garantizan que cualquier hombre de edad mediana se autodiagnosticará testosterona baja. Varios sitios web que promueven el reemplazo de testosterona presentan un cuestionario de 10 preguntas. Responde sí a tan solo tres —te pones gruñón de vez en cuando, no tienes la fuerza física que tenías antes y algunas veces te quedas dormido después de la cena— y puedes tener la testosterona baja. "Es posible que estas dolencias no tengan nada que ver con la testosterona", señala Woloshin.

La testosterona podría acarrear problemas

La terapia de testosterona se desarrolló originalmente para los hombres cuyos cuerpos no pueden producir suficiente testosterona, a menudo por causa de una lesión en los testículos, cáncer o defectos genéticos. Pero ahora, señalan los críticos, la comercialización agresiva ha convencido a muchos hombres de tomar la hormona con la esperanza de sentirse y verse más jóvenes. Esto expone a los cuerpos que por lo demás son saludables a graves efectos secundarios.

"Cuando tomas testosterona, tu cuerpo deja de producirla", dice el doctor John La Puma, director de una clínica en Santa Barbara, California, que se dedica a la salud masculina. Como resultado, los testículos se pueden encoger y podrías necesitar suplementos de manera indefinida. Eso significa consideraciones de largo plazo al igual que gastos, inconveniencias, y lo que es peor, posibles problemas de salud catastróficos.

Un estudio publicado el año pasado en la revista Journal of the American Medical Association reportó un aumento del 30% en el riesgo de derrame cerebral, infarto y muerte entre hombres que recibían terapia de testosterona. La FDA se encuentra investigando si se deben emitir advertencias.

Hay un dato útil que ningún anunciante ofrece: "Muchos hombres no necesitan reemplazo de testosterona para sentirse y verse mejor" dice La Puma. "Todo lo que necesitan es consumir una dieta más saludable y ser un poco más activos". Un estudio reciente encontró que cuando los hombres obesos perdieron un promedio de 17 libras, sus niveles de testosterona aumentaron en un 15%. Sin duda, una dieta saludablehoras de sueño de calidad y ejercicio frecuente pueden ayudar a cualquier hombre a fortalecer los músculos, mejorar la libido y aumentar los niveles de energía. Sin necesidad de medicamentos recetados.

Peter Jaret escribe sobre temas de salud y médicos para publicaciones nacionales.

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