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Su historia

Regresó de entre los muertos: el relato de una víctima del ébola

Nancy Writebol arriesgó su vida para trabajar en Liberia. Si Dios quiere, dice, puede que regrese algún día.

Nancy Writebol - Sobreviviente del ébola

Sobre el brote de ébola, Nancy Writebol dice: “No se puede lograr nada si no hay suficiente ayuda sobre el terreno”. — Foto: Benjamin Rasmussen

In English l Una fresca mañana de octubre, Nancy Writebol se recupera en el hogar de su madre de 82 años, Mary Sillivan, en Fulton, Misuri. “Estar viva es un privilegio”, dice, y sin duda se da cuenta de que sus palabras se quedan cortas. “Le agradezco a Dios por eso”.

Mira también: 10 datos que debes saber sobre el ébola.

La segunda ciudadana estadounidense a quien se le diagnosticó el mortal virus del Ébola —el cual desde marzo del 2014 se ha propagado por todo África Occidental y hasta a Estados Unidos— a Writebol se le puede dar crédito por ponerle un rostro y darle urgencia a una de las mayores y más aterradoras epidemias de nuestros tiempos. Oficialmente, el ébola ha matado a más de 5,000 personas hasta el momento, aunque la mayoría de los expertos cree que el número es mucho mayor.

El relato de Writebol —cómo contrajo y de alguna manera venció al ébola— ilustra varios de los misterios de esta enfermedad. Además, ofrece una perspectiva de las motivaciones de miles de trabajadores humanitarios y misioneros religiosos, quienes como Writebol, toman grandes riesgos para trabajar en países en vías de desarrollo y salvar las vidas de desconocidos.

Writebol, de 59 años, proviene de una familia con un gran evangelismo religioso. Su padre, un bombero voluntario, realizó viajes humanitarios a Haití cuando ella era niña; sus padres acogían a misioneros itinerantes en su hogar. “El ejemplo y los relatos —escuchar lo que Dios hizo en todo el mundo— fueron muy influyentes”, dice Writebol.

El esposo de Writebol, David, quien también tiene 59 años y era su novio cuando estaban en la secundaria, se convirtió en pastor dedicado a los jóvenes después de que la pareja se casó. Poco después, sintió el llamado a servir al prójimo. Por eso, cuando sus dos hijos estaban al final de la adolescencia, la pareja, que por entonces vivía en Charlotte, Carolina del Norte, empezó a explorar sus opciones para la labor misionera. David, un especialista de software, y Nancy, un ama de casa dedicada a sus hijos y luego consejera universitaria, acordaron en 1998 abandonar la seguridad de su hogar para vivir al servicio de los demás y prácticamente como pobres.

“Nos atrajo mucho debido a nuestra fe”, explica Nancy. “La gente no entendió, pero esa vida nos parecía normal”.

La pareja vendió su casa de cuatro habitaciones y todas sus pertenencias excepto la ropa, los álbumes de recortes y las computadoras. Dejaron a su amada mascota Sophie, una pastora escocesa, con la madre de Nancy, antes de irse como voluntarios a Ecuador en el noroeste de Suramérica y a Zambia en el sur de África. En agosto del 2013 decidieron unirse a un grupo cristiano interconfesional fundado hace más de 120 años y conocido como Serving in Mission (SIM). Iban rumbo a Monrovia en Liberia, el cuarto país más pobre del mundo, el cual recientemente ha sido azotado por una guerra civil y violencia sectaria.

Nancy y David vivían en una pequeña cabaña en el complejo residencial de SIM llamado Eternal Love Winning Africa (ELWA), en el cual había un hospital con 50 camas, una escuela cristiana y la primera estación de radio cristiana en África. David trabajó como gerente técnico del hospital y Nancy fue asistente de enfermería. En su tiempo libre, a la pareja le encantaba conocer a los residentes, pasear por la playa cercana y difundir el evangelio en la ciudad destruida por la guerra, la cual carece de infraestructura básica.

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