Prevenir enfermedades

Cómo solucionar 6 problemas digestivos comunes

Termina con el dolor estomacal, el reflujo, la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y otros trastornos digestivos que pueden hacerte la vida miserable.

2. Diverticulosis

Cómo se siente: Si presentas un cuadro leve, puede que no sientas nada. ¿En casos más graves? Fiebre, escalofríos, gases, inflamación, brotes de constipación y diarrea en forma alternada, dolor intenso en la parte inferior izquierda del abdomen.

Qué la provoca: Las paredes del colon pueden debilitarse y torcerse, formando bolsillos o sacos denominados divertículos. El problema aparece si estos se inflaman, se infectan o se rompen, liberando bacterias de origen fecal en el abdomen.

La solución: ¿No presentas síntomas? No hay problema. Si se produce una infección, antibióticos, una dieta líquida y reposo pueden dejarla fuera de combate; una dieta rica en fibra podría mantenerla a raya, aunque estudios recientes sugieren lo contrario. Casos más severos, con abscesos, hemorragias y perforaciones de la pared intestinal, pueden provocar dolor intenso y requerir cirugía. Antiguamente, los médicos les decían a sus pacientes que evitaran el maíz, las palomitas de maíz y los frutos secos, pero estudios más recientes reportan que la ingesta de esos alimentos no provoca ni agravan la enfermedad.

Probióticos

Las bacterias “buenas” que se encuentran naturalmente en tus intestinos están perturbadas. En la mayoría de los casos, están a salvo, y los estudios de dos populares variantes —lactobacilos y bifidobacterias— muestran que las mismas pueden aliviar los dolores gastrointestinales. Obtén tus probióticos del yogur, queso o alimentos fermentados como pepinillos y chucrut.

3. Indigestión

Cómo se siente: Dolor persistente o sordo en la parte superior del abdomen. Puede desarrollarse gradualmente o aparecer repentinamente. Sientes ganas de vomitar o tal vez ya lo hiciste. Te arrepientes profundamente de haber comido esa pizza de pepperoni anoche.

Qué la provoca: La indigestión, llamada gastritis o dispepsia por los médicos, es una inflamación de la mucosa estomacal. La gastritis aguda puede ser disparada por algunos medicamentos, especialmente por la aspirina y otros analgésicos, como así también por el alcohol y la comida. La gastritis crónica puede ser ocasionada por el Helicobacter pylori (H. pylori), una bacteria que provoca úlceras; si no es tratada tempranamente, puede derivar en úlcera péptica o cáncer.

La solución: Depende de qué esté causando la inflamación. Si estuviste tomando aspirina u otro antiinflamatorio no esteroide, cambia de analgésico. Si tienes una úlcera, una combinación de antibióticos y antiácidos podrían ayudar. ¿Demasiadas noches acostándote tarde o demasiado estrés? Antiácidos, bloqueadores de histamina H2 e inhibidores de la bomba de protones pueden contener los ácidos estomacales. Abandona el alcohol y los alimentos grasos. Come porciones más pequeñas, y hazlo lentamente. Prueba realizar caminatas cortas después de las comidas. Si fumas, deja de hacerlo. Si el dolor sigue allí luego de unos pocos días, o si presentas dificultades respiratorias y un dolor creciente en el brazo, ve inmediatamente al médico.

4. Constipación o estreñimiento

Cómo se siente: Sin razón aparente, cambió tu patrón de evacuación normal: vas con menos frecuencia; debes hacerlo con esfuerzo; las heces son duras y secas.

Qué la provoca: Podría ser tu dieta: demasiada grasa, muy poca fibra y muy pocos líquidos. Podrían ser tus medicamentos o suplementos. O tal vez los ritmos de tu organismo están desajustados, porque has estado de viaje o enfermo. Menos probable: problemas de salud subyacentes, como síndrome del intestino irritable, diabetes, cáncer de colon.

La solución:Aumenta gradualmente la ingesta de líquidos y alimentos ricos en fibra, como panes y cereales integrales, frutos secos, semillas, frutas y verduras frescas. Haz ejercicio, aunque solo sea una caminata alrededor de la manzana. Los ablandadores de heces y los laxantes con fibra o aquellos que contienen politilenglicol pueden ayudar, pero mantente apartado de los productos estimulantes como los que contienen sen, que pueden crear hábito y dañar los nervios del colon. Si los problemas persisten por más de unos pocos días, o si aparece rápidamente constipación y es muy dolorosa, ve a tu médico.

Siguiente: SII, enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa. »

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