Cambios

Las nuevas pautas sobre presión arterial despiertan críticas

Voces discrepantes entre los expertos médicos del panel, advierten que las nuevas normas pueden poner en peligro a algunas personas.

Nuevas directrices para la presión arterial

Para algunas personas, las nuevas pautas sobre presión arterial pueden resultar peligrosas.

In English l A miles de adultos mayores les pareció una buena noticia: las nuevas pautas sobre presión arterial podrían liberarlos de la ansiedad de tener que tomar fuertes medicamentos para controlar su presión arterial, y de los efectos secundarios que a veces conllevan.

Mira también: Come rojo para la salud de tu corazón.

Pero, casi de inmediato, varios miembros del panel de expertos médicos que recomendaban el cambio discreparon enfáticamente y advirtieron que, en algunos casos, las nuevas pautas podrían significar un peligro.

El resultado fue una confusión similar a aquella que se generó el año pasado en torno a la introducción de nuevas pautas sobre la ingesta de medicamentos con estatinas para bajar el colesterol.

La controversia se inició en diciembre, cuando un panel de 17 expertos nacionales anunció que, sobre la base de cinco años de análisis de la investigación más sólida disponible, el parámetro para tratar la hipertensión debería ser algo más elevado para las personas de 60 años o más y para aquellas con diabetes o insuficiencia renal. Sus conclusiones se publicaron en Journal of the American Medical Association.

Sin embargo, cinco miembros del panel discreparon y publicaron un artículo de seguimiento en Annals of Internal Medicine, donde advirtieron que la modificación podría poner a más pacientes en riesgo de padecer cardiopatías y derrames cerebrales.

La American Heart Association (AHA, Asociación Estadounidense del Corazón) también se resistió al cambio, argumentando que podría socavar el reciente progreso en la reducción de muertes causadas por estas enfermedades.

“La hipertensión es un factor de riesgo muy potente, en especial, para quien padece otras enfermedades. No es momento de relajar el control sobre la presión arterial”, afirma la presidenta del grupo, Dra. Mariell Jessup, directora médica del Centro Cardíaco y Vascular de la University of Pennsylvania.

Las pautas del panel anterior, del 2003, definieron la hipertensión arterial para los adultos mayores en 140/90 o más, lo que significa que ese es el umbral para tomar medicamentos con miras a bajar esos valores. (El valor máximo representa la presión interna de las arterias cuando el corazón late, y el valor mínimo es la presión entre latidos, cuando el corazón descansa).

Las nuevas pautas no modifican nada si tienes menos de 60 años. Pero si tienes 60 años o más, el parámetro se ha elevado: tu objetivo es mantener tu presión arterial en o por debajo de 150/90. Si tienes insuficiencia renal o diabetes, tu parámetro solía ser 130/80 o menos; ahora es 140/90 o menos.

El Dr. Raymond R. Townsend, director del programa de hipertensión de la University of Pennsylvania y miembro del panel que redactó las nuevas pautas, afirma que el cambio se basa sobre los mejores datos disponibles de ensayos controlados aleatorios, considerados estándar de referencia en términos de evidencia científica.

Pero cada paciente es diferente, afirma. Y en tanto “algunos estarán mejor con la presión arterial en 130, otros cuya presión oscila entre 140 y 146, y que ya toman 11 medicamentos, no necesitan agregar una doceava píldora para bajar su presión arterial a 138. El juicio del médico prevalece sobre las pautas”.

Los miembros disidentes del panel, sin embargo, afirman que la evidencia no es lo suficientemente concluyente para respaldar un aumento del valor de 140 a 150 para todos los mayores de 60 años.

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