Salud del corazón

Enfermedad cardíaca: noticia para hombres que puede salvar vidas

Los hombres de mediana edad enfrentan una cardiopatía creciente y grave. Te enseñamos cómo ganarle a la fibrilación auricular.

Si padeces una FA, tendrás que estar atento a los disparadores, como el exceso de cafeína, de alcohol y de estrés, que pueden desencadenar una arritmia. “Una vida activa y alocada te hará secretar hormonas del estrés”, explica Argenziano. “Estas pueden estimular el corazón y actuar sobre las señales eléctricas que disparan la FA”. Otras cosas que pueden estresar o estimular el corazón: el clima frío, comer mucho (lo que aumenta los niveles de insulina, la presión sanguínea y el ritmo cardíaco) y los ejercicios o esfuerzos intensos.

Scott Mangum tiene perfectamente claro esto último. Él suele pedalear duro —es lo que hacen los corredores de bicicleta—, y ese día, hace ocho años, también estaba pedaleando. “Estaba subiendo una colina, —recuerda— y entonces… note algo raro: mi pulso era anormal, como rápido e irregular”.

Scott no le dio mucha importancia en aquel momento, porque en cuanto llegó a la cima de la colina y su ritmo cardíaco bajó, la sensación desapareció. Pero a partir de ese momento, cada vez que repetía el ejercicio volvía a sentir lo mismo: “Pasado un tiempo prudencial, no obstante, mi pulso no llegaba a normalizarse. Fue entonces que decidí ver a un médico”.

Lo que Mangum, que hoy tiene 56 años, no sabía entonces —y luego aprendería— es que posiblemente haya estado propiciando, por años, el desarrollo de una FA. Podría existir un vínculo —la investigación es abundante, aunque contradictoria— entre la actividad física intensa y prolongada y la FA. “Los estudios científicos muestran que los varones de mediana edad son más propensos a desarrollarla”, sostiene el Dr. Jordan D. Metzl, autor de The Exercise Cure y médico especialista en medicina del deporte en el Hospital de Cirugía Especial de Nueva York. Un estudio del año 2013 publicado en European Journal of Preventive Cardiology mostró que se quintuplicó el riesgo de FA en atletas de alto rendimiento, particularmente en los varones. Por su parte, otro estudio del mismo año publicado en la revista Circulation: Arrhythmia and Electrophysiology no halló “asociación estadísticamente significativa” entre el ejercicio normal y la FA.

En resumen, si experimentas síntomas mientras te ejercitas, ve al médico. Pero ¿deberías abandonar la ejercitación intensa si eres un hombre de mediana edad?

Metzl —47 años de edad y veterano de 30 maratones y 11 triatlones “Ironman”— es franco: “Tal vez sea candidato a desarrollar una FA. Entreno intensamente y por muchas horas. Pero no hay manera de predecir la FA. ¿Debería restringir mi entrenamiento por una amenaza potencial? No lo creo. El ejercicio fortalece el corazón. Lo que sé como médico es que un corazón más fuerte generalmente significa mejores resultados si, efectivamente, sucede algo malo”.

Si te diagnostican FA, no entres en pánico, pues existen varias opciones de tratamiento, todas efectivas.

  • Medicamentos: Por lo general, a los pacientes de FA se les recetan dos medicamentos. El primero es un fármaco que ayuda a enlentecer el corazón y atenuar los síntomas, aun cuando la arritmia siga presente. El otro es un anticoagulante para prevenir los coágulos y derrames cerebrales. “El fármaco que enlentece el corazón tiene efectos secundarios como fatiga, pérdida de energía e impotencia en los hombres”, dice Argenziano. “Los anticoagulantes pueden provocar hemorragias y exigen análisis de sangre rigurosos para mantenerlos en el rango adecuado”. Si funcionan (como sucede en el caso de Redford), los efectos secundarios pueden ser preferibles a los síntomas.
  • Ablación con catéter: Este procedimiento se asemeja a un angiograma en que el médico coloca un alambre —llamado catéter electrodo— en el corazón a través de una arteria de la ingle. Bien practicada, la ablación destruye el tejido anormal que podría estar causando las señales eléctricas irregulares atacándolo con un impulso eléctrico. Funcionó para Scott Mangum; no ha tenido FA por varios años.
  • Cirugía: La cirugía es un último recurso, pero si llegas a esa instancia, se trata de un procedimiento relativamente poco riesgoso, según los expertos. Puede hacerse a corazón abierto o mediante técnicas robóticas, menos invasivas, dependiendo del paciente. El procedimiento “Maze” produce una serie de cicatrices —o “represas”— en el tejido cardíaco que bloquean las señales eléctricas defectuosas.

¿La conclusión? Si sientes un aleteo anormal en tu pecho, ve al médico. Los tratamientos son efectivos, pero solo si te sometes a ellos.

Alertas de tema

Usted puede recibir alertas semanales por correo electrónico sobre los siguientes temas. Solo haga clic en “Seguir”

Administrar alertas

Procesamiento

Por favor espere...

progress bar, please wait

¿Quéopina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

Blogs

Ofertas y beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Anna's Linens

Los socios ahorran un 10% todos los días en Anna's Linens y AnnasLinens.com.

Faanui Bay, as seen from beach on Bora Bora, French Polynesia

Los socios ahorran hasta $525 en sus vacaciones con AARP® Travel Center powered by Expedia®.  

Pepperoni Pizza, Papa Johns Superbowl promotion for AARP members

Los socios ahorran un 25% del precio regular de los platos del menú en Papa John’s